•October 20, 2015 • Leave a Comment


TIFF logo

            Continuing the most successful 27th edition last year with over 80% increase of total audience, which expanded the venues to Nihonbashi’s Toho Cinemas and the classic Kabukiza Theatre, more screenings and special events, the 28th Tokyo International Film Festival (TIFF), as one of the leading and most well known international film festival around Asia, will be held a day longer than before. Still held in the main area of Roppongi Hills, now the festival will reach one of Tokyo’s most crowded area in Shinjuku. Under the collaboration with the Shinjuku Convention & Visitors Bureau, they join forces with Shinjuku Art Heaven 2015 as the part of the 36th Grand Shinjuku City Festival. The other venue this year will also include National Film Center, National Museum of Modern Art at Kyobashi. As the director general Yasushi Shiina said, not only further advance the future of the festival, this also offers variety of ways to enjoy the film festival.

            Their collaboration with Japan Foundation Asia Center which began last year to give more support to young Asian filmmakers over the cultural exchange programs will also set a bigger platform to the exposure of Japanese films throughout the world. With some of the newly established sections, this year’s festival will shine the spotlight to the diverse works of Japanese cinema that packed with more various screenings from the classic to latest release, and nevertheless, last year’s focus on one of their most famous content in Japanese anime. In addition, TIFF’s also doing more collaboration to overseas film festival such as Shanghai International Film Festival and The Asian Film Awards Academy, a non-profit organization created by three main Asian film festivals, Busan (BIFF), Hong Kong (HKIFF) and TIFF to promote and develop Asian cinema and its talents, a joint cultural exchange project named ‘Asian Three-Fold Mirror Project’ among talented Asian directors (Isao Yusikada – Japan, Brilliante Mendoza – Phillipine & Sotho Kulikar – Cambodia) and establishing their new hall ‘Kaguraza’ that will showcase more remarkable films not only on the festival period.

            As the affiliated film market, TIFFCOM, will again be serving as a place to gather all the elements of world film industries with underlined focus over their Japan Content Showcase. The film market will still be held in Grand Pacific Le Daiba with not only being a multi-content market of entertainment culture such as film, music and animations, but also filled with film summit, seminars & symposiums, workshops, movie screenings and other multipurpose events with an emphasis on films. With last year’s record on hosted over 332 exhibitors and more than 3000 world buyers, their alliance is growing bigger and bigger on promoting global film business, networking and more chance to international co-productions.

            There will be many highlights and new programs this year, including Panorama; a section which features premiere screenings of a diverse array of brand new films brought together for their originality and genre variety from human drama, animation and even horror, Japan Now; the showcase that will highlight outstanding local directors and boost the recognition by screening their selected films from the unique perspective of TIFF. While this year’s Crosscut Asia, a program first launched last year on Thai Cinema and marked the beginning of a collaboration between TIFF and The Japan Foundation Asia Center – will features a rich history of Phillipine Cinema under the section title ‘The Heat of Phillipine Cinema’.

            Last but not least, following last year’s Tim Burton and Takeshi Kitano, the 2nd ‘Samurai Award’ as TIFF’s recognition to the world’s finest filmmakers will be given to Hong Kong director John Woo and Japan’s Yoji Yamada. Like the previous concept, The Samurai Award commends achievements of filmmakers who continue to create groundbreaking films that carve a path to the new era. In commemoration of this award,  which officially co-presented by The Asian Film Awards Academy (AFAA), there will be ‘The 2nd Samurai Award Special Talk – In Person: John Woo’ which will be held on October 25. Woo, in this special highlighted event that will be a retrospect at his outstanding career, will discuss the challenge and his passion through his journey of filmmaking.



Mobile Suit Gundam

            Continuing the focus on Japanese anime as one of their leading cinema content, from Hideaki Anno’s ‘Evangelion’, this year’s festival will feature the special focus on Nippon Sunrise’s ‘Mobile Suit Gundam’; a monumental work and also one of the pioneer of Japanese robot animation. This program will be the first-ever biggest screening that includes the whole 26 Gundam installments, the famous ‘Gundam Plastic Model’ exhibitions and special talk with the creators, as well as the first time for TIFF to present special screening of animated works specific to a single series.

            The Gundam series that will be screened include ‘Mobile Suit Gundam’ (1981), ‘Mobile Suit Gundam II: Soldiers of Sorrow’ (1982), ‘Mobile Suit Gundam III: Encounters in Space’ (1982), ‘Mobile Suit Z Gundam: A New Translation’ series: Heirs to the Stars, Lovers (2005) and Love is the Pulse of the Stars (2006), to the 30th anniversary CG animation ‘Ring of Gundam’ (2009) and of course, ‘Endless Waltz’ (1998) in special edition.


TIFF J-Horror

            Besides anime, Japanese horror films, known famously as J-horror is also one of their leading cinema content over the years which also inspires cinemas all over the world including Hollywood remakes. This program will feature three most famous J-horror directors; Hideo Nakata, Takashi Shimizu and Kiyoshi Kurosawa with the screening of their most well-known works and a talk event.

            The selections include Hideo Nakata’s directorial debut ‘Don’t Look Up’ (1996), Kiyoshi Kurosawa’s ‘Cure’ (1997), Takashi Shimizu’s ‘Ju-On’ (2003) and the new fear from Nakata titled ‘Ghost Theatre’ (2015).



            Still in introducing the diverse works in Japanese Cinema, this year’s festival will have the special program named ‘Japanese Classics’, to showcase masterpieces that have illuminated Japanese film history that restored with the latest digital cinema technologies. With beautifully clear sound and image quality, not only nostalgic, this selections will bring you a whole new cinematic experience to those Japanese classics.

            Other than celebrating the 30th anniversary of Akira Kurosawa’s 1985 classic, ‘Ran’ one of the highest achievements in the history of World Cinema that also won the Academy Award in the same year, there are six more films to be screened, ones that shows the truest hearts of Japanese Cinema, all digitally restored; ‘Giant Monster Mid-Air Battle: Gamera vs. Gyaos’ (1967), ‘Gamera Trilogy’: ‘The Guardian of the Universe’ (1995), ‘Assault of the Legion’ (1996), ‘Revenge of Iris’ (1999; 4K Restored), and two Kon Ichikawa’s masterpieces; ‘Conflagration’ (1958; 4K Restored) and ‘Japan and the Japanese’, Ichikawa’s eight-multi video work that screened in Japan Pavillion at 1970’s Osaka Expo, now digitally synthesized to one screen.

TIFF 2015 1

            In exciting addition too, the audience of this year’s TIFF will having the chance to see the debut footage premiere of new Gamera films, like the one that held at New York Comic Con 2015 as a celebration of Gamera’s 50th anniversary.


TIFF Serbis

            From last year’s Thai Cinema, this year’s special program from The Japan Foundation Asia Center will put its focus to Phillipine Cinema. Being in their Golden Age, from young maestro Mendoza to Tahimik, the pioneer of Phillipine’s indie films, to a controversial work filmed in Japan, and the boyhood of Pacquiao in ‘fight of the century’.

            Among the selections are five special subfocus on their national treasure of independent cinema, the director Brillante Ma Mendoza, that has won in three major international film festivals; Cannes, Venice and Berlin); ‘Foster Child’ (2007), ‘Serbis (Service)’ (2008), ‘Lola (Grandmother)’ (2009), ‘Filthy Womb’ (2012), to his latest film, ‘Taklub (Trap)’ (2015). Then there are ‘Balut Country’ (2015), Japan co-production ‘Invisible’ (2015), Manny Pacquiao’s biopic ‘Kid Kulafu’ (2015), Phillipine old classics ‘Himala (Miracle)’ (1982; digitally restored) and ‘Balik Bayan #1 : Memories of Overdevelopment Redux III.5 (Working title, 1979 – 2015), an epic stort of a Malay slave that was finally composed after 30 years of development.


TIFF Kabukiza 2015

            As the new alternative event of TIFF, last year’s first launched ‘Special Night Event at Kabukiza Theatre’ will be continued with the live Kabuki performance ‘Ame No Goro’ by Kabuki famous actor Kataoka Ainosuke and Akira Kurosawa’s rare work ‘They Who Step on the Tiger’s Tail’, which is an adaptation of ‘The Subscription List’ from 18 Best Kabuki Plays.


TIFF Terayama Films

            Celebrating the 80th anniversary of Terayama (1935 – 1983), Japan’s multi talented poet, producer and director and how his considerably genious works still continue to excite all generations, this year’s festival will screen a special selection of his masterpieces in the veins of the festival’s focus on Japanese cinema’s diverse works including ‘Throw Away your Books, Let’s Go into the Streets’ (1971), ‘Pastoral Hide and Seek’ (1974), ‘Labyrinth in the Field’ (1979) and ‘Farewell to the Ark’ (1984).


TIFF Ken Takakura

           Also being the part on this year’s spotlight in the diverse works of Japanese cinema, from classics to the latest, TIFF’s also celebrating the first anniversary of a distinguished actor Ken Takakura (1931-2014) that passed away on last November. Known famously to the overseas audience over generations, Ken Takakura has won many film awards including Best Actor Award at the first Japan Academy Awards in 1978, designated as a Person of Cultural Merit in 2006 and received the Order of Culture in 2013. He also appeared in international productions such as Sydney Pollack’s ‘The Yakuza’ (1974) with Robert Mitchum, Ridley Scott’s ‘Black Rain’ (1989) with Michael Douglas and Andy Garcia, and a remarkably notable China production, Zhang Yimou’s ‘Riding Alone for Thousands of Miles’ (2005).

            Among the selections of Takakura’s showcase are ‘Japanese Yakuza’ (1964), ‘Abashiri Prison’ (1965), ‘Brutal Tale of Chivalry Part 2’ (1966), ‘Hot Pursuit’ (1976); the first foreign film released in China after the Cultural Revolution, ‘The Yellow Handkerchief’ (1978), ‘Proof of Wilderness’ (1978), ‘A Distant Cry from Spring’ (1980), ‘R Station’ (1981), ‘Poppoya: Railroad Man’ (1999) and ‘Riding Alone for Thousands of Miles’ (2005).


TIFF Orson Welles

            This year’s TIFF will also highlight the legendary international actor Orson Welles (1915 – 1985), a boy wonder from ‘Citizen Kane’ (1941) and many other classics. Celebrating his life and works, this program will screen Welles’ classics such as ‘The Lady from Shanghai’ (1947), ‘The Third Man’ (1949), ‘Mr. Arkadin (Confidential Report) (1955), ‘The Trial’ (1962), ‘Falstaff (Chimes at Midnight) (1965), ‘The Immortal Story’ (1968), ‘F For Fake’ (1973), and as well,  ‘This Is Orson Welles’, a 2015 France documentary screened in Cannes Classics this year, ‘Magician: The Astonishing Life & Work of Orson Welles’, an 2014 USA documentary.


TIFF Alain Delon

            This year’s TIFF will also have the same Co-Hosted / Allied Events like the previous years from TIFFCOM, Minato Screening, Bunka-Cho Film Week, The 5th Japan Student Film Festival and more screening, symposium as well as the cultural events. But two highlights to be noted are the retrospective showcase on Alain Delon and the screening of digitally remastered Western Classic ‘Shane’ starred Alan Ladd.

TIFF Shane

           In honoring the timeless star Alain Delon with his career stretching nearly 60 years and also celebrating his 80th birthday, TIFF will collaborate with Institut Francais du Japon, bringing the actor’s most notable works in a special screening events. Alain Delon’s classics, such as ‘Plein Soleil’ (1959, Rene Clement), ‘La Tulipe Noire’ (1964, Christian Jacques), ‘Les Aventuriers’ (1967, Robert Enrico), ‘Le Samourai’ (1967, Jean-Pierre Melville), ‘Le Piscine’ (1969, Jacques Deray), ‘Le Cercle Rouge’ (1970, Jean-Pierre Melville), ‘Un Flic’ (1972, Jean-Pierre Melville) and ‘Monsieur Klein’ (1976, Joseph Losey). Below is the special note from Alain Delon to TIFF.

alain delon

            While the legendary classic ‘Shane’ directed by George Stevens and starred Alan Ladd, brought in collaboration with Go Osaka, a renowned writer who loves Western films, and presented by Star Channel & Sky PerfectTV! Movie Team will receive its Japan Premiere for the first time in digitally remastered format.


TIFF 2015 3

            Besides ‘Samurai Award’, this year’s TIFF is also establishing the new ‘Arigato Award’ to honor some people for their remarkable contributions to the Japanese Film Industry. Over the concept that conveys TIFF’s appreciation to film stalwarts who are exceptionally talented and have widely supported the film industry, the recipient of the Award are Lily Franky (Illustrator, novelist, actor), Akihiro Hino (Level-5 Inc. President/CEO), Suzu Hirose (actress), Mamoru Hosoda (director) and Kirin Kiki (senior actress).


The Walk

            As a part of Special Screening section, also the ones that translate the festival’s glamorous highlight of selections – some of them also attended by stars both from Japan and abroad make appearances and presenting their movies, this year’s festival will have Robert Zemeckis’ ‘The Walk’ as the opening film, first opening feature that will be screened in 3D, continuing the blockbuster showcase like 2013’s ‘Captain Phillips’ and 2014’s ‘Big Hero 6’.

            Telling the extraordinary story of Phillippe Petit, French high-wire artist that overcame his greatest passion through World Trade Centre’s Twin Towers in 1974, Robert Zemeckis’ ‘The Walk’ starred Joseph Gordon-Levitt as Petite is not only a visual spectacle, but also one of the finest cinematic experiences in history that ultimately brought its audience right to middle of the event’s re-enacments with fear and excitement at once.

TIFF Terminal

            While Tetsuo Shinohara’s ‘Terminal’, adapted from Shino Sakuragi’s masterpiece, the winner of 149th Naoki Prize (Japan Pulitzer) for Hotel Royal in 2013, will close the festival. Set in Kushiro, Hokkaido, this moving story of a devastated man and woman encounter and restart their new lives starred award winning actor Koichi Sato and Tsubasa Honda from ‘GTO (Great Teacher Onizuka)’ live action series.



TIFF Everest

            Other movies in Special Screening Section are nevertheless the big world class productions from various countries and genres as well. Along with ‘The Walk’ as an important 3D movie event, one of this year’s largest Hollywood blockbuster from Baltasar Kormakur, ‘Everest’ (2015, USA-UK) will also screened in 3D. The other selections include ‘Woman in Gold’ (Simon Curtis, USA-UK) that will be attended by actress Helen Mirren in her special stage appearance, the upcoming Japanese action-thriller blockbuster ‘Mozu’ (Eiichiro Hasumi, Japan) starred Hidetoshi Nishijima, Teruyuki Kagawa, Yoko Maki and Takeshi Kitano,  ‘You’re Not You’ (2014, USA) directed by George C. Wolfe and starred Hilary Swank and Emmy Rossum, also will have Swank appears at the festival, a nature documentary by Jacques Perrin & Jacques Cluzaud ‘Seasons’ (2015, France), and Anton Corbijn’s James Dean biopic ‘Life’ (2015, USA) starred Dane DeHaan as James Dean with Robert Pattinson and Ben Kingsley.



TIFF Beasts Of No Nation

            This year’s new section brought a broad range of latest films with the diverse from human dramas to documentaries and animations with many guest participations. Among the selected titles are Hiroaki Ando & Hiroyuki Seshita’s ‘Ajin: Demi-Human’ (2015, Japan), an action fantasy anime, ‘Isabella Rosselini’s Green Porno Live! (2015, USA – Japan), a live one-woman show based on Rosselini’s internet series of the same title, ‘Ingrid Bergman : In Her Own Words’ (2015, Sweden), a documentary that pays tribute to celebrate the 100th anniversary of the legendary actress, ‘We Are Perfume – World Tour 3rd Document’ (2015, Japan), the first documentary film follows the two months – world tour to commemorate girlband Perfume’s 10th anniversary of major label debut and 15th anniversary as a group, ‘Go! Princess Pretty Cure the Movie Go! Go!! Gorgeous Triple Feature’ (2015, Japan) a big screen anime adaptation from the highly popular TV series, ‘Garokowa: Restore the World (2015, Japan).

            Then there are three documentaries ‘Kampai! For the Love of Sake’ (2015, Japan), ‘Joe, Tomorrow: 20 Years with Joichiro Tatsuyoshi, a Legendary Boxing Champ’ (2015, Japan), ‘Foodies’ (2014, Sweden), ‘Bikuu The Movie’ (2015, Japan), ‘Garo’ spinoff to commemorate the 10th anniversary of the franchise, ‘Chieri and Cherry’ (2015, Japan), ‘Cherry Blossom Memories’ (2015, Japan), a story behind the phenomenal song ‘Sakura no Ame’ that’s been viewed for 4,2 million times in video sharing website and how the song became a standard graduation song, ‘Something Like Something Like It’ (2015, Japan), ‘He Named Me Malala’ (2015, USA), the story of a 17 year-old girl awarded the Nobel Peace Prize, to the well-known ‘Paddington’ (2014, UK), ‘Last Knights’ (2015, USA), ‘Dark Places’ (2015, France) to Netflix released ‘Beasts of No Nation’. Comes from director Cary Joji Fukunaga, starred Idris Elba and Abraham Attah, this film offers a gripping tale of a child soldier beyond African country’s civil war.


TIFF Hijra

            Still like the previous years, this section sets its spotlight on award winning movies at various major international film festivals, and latest excellent works by great masters as well as by household names at TIFF, films which are not scheduled to be released in Japan antime soon.

            From French director who helmed 2013’s TIFF entry ‘Love is a Perfect Crime’, Arnaud and Jean-Marie Larrieu, we have ’21 Nights with Pattie’ (2015, France), then ‘The Academy of the Muses’ (2015, Spain), ‘Blood of My Blood’ (2015. Italy – France – Switzerland), ‘Body’ (2015, Poland), ‘Cosmos’ (2015, France – Portugal), ‘The High Sun’ (2015, Croatian), ‘Land and Shade’ (2015, Colombia – France – Netherland – Chile – Brazil), ‘Schneider Vs. Bax’ (2015, Netherland – Belgium), ‘River’ (2015, China), ‘Zinnia Flower’ (2015, Taiwan), ‘Right Now, Wrong Then’ (2015, Korea), as well as the much talked documentary ‘In Jackson Heights’ (2015, USA).

TIFF Frenzy

            Then the more exciting entries are ‘Victoria’ (2015, German), ‘The Ark of Mr. Chow’ (2015, China), ‘Tangerine’ (2015, USA), ‘The Terrible Privacy of Mr. Sim’ (2015, France), one of this year’s Indonesian best, a historical biopic ‘Guru Bangsa Tjokroaminoto’ (‘The Hijra’ – international title),  and ‘Frenzy’ (2015, Turkey) – The Winner of Special Jury Prize at 2015 Venice.

TIFF To The Fore

            For the fans of AR Rahman, there’s also ‘Jai Ho’, a documentary that explores the famous Indian composer’s unique style, Hongkong – China sports blockbuster which features Korean heartthrob Choi Si-won, ‘To The Fore’, a Taiwanese war drama from the Golden Horse Award-winning director Wang Tung, ‘Where the Wind Settles’ and the first Tamil movie in the festival, ‘O Kadhal Kanmani’ from remarkable director Mani Ratnam.


TIFF Miss Hokusai

            Establishing this year’s special focus on the diverse of Japanese Cinema, this section was made to represent the huge potential and drive of Japanese films of today that showcased toward the country and abroad. From up-and-coming to veteran’s films, the section will really reveal the journey and achievement of their cinema today.

            While the anime and Keiichi Hara’s fans will have the long awaited ‘Miss Hokusai’, there will also be ‘Our Little Sister’ from director Hirokazu Kore-eda, ‘Pieta in the Toilet’ from director Daishi Matsunaga, ‘Fires on the Plain’ from director Shinya Tsukamoto, ‘Three Stories of Love’ from director Ryosuke Hashiguchi and Yoji Yamada’s ‘Kazoku wa Tsuraiyo’.

            The other anime entry on this section comes from director Mamoru Hosoda (‘Summer Wars’, ‘Wolf Children’ and ‘The Girl who Leapt Through Time’). Titled ‘The Boy and the Beast’, this is the latest film for the first time in three years by Hosoda as one of the hottest anime director. The rest are ‘Pink and Gray’ from director Isao Yukisada, ‘La La La at Rock Bottom’ from director Nobuhiro Yamashita, the 196 mins long ‘0.5 mm’ from Momoko Ando and the latest – unusual work from Sion Sono, ‘Love and Peace’ which Sono describes as his life, soul and everything that mirrors his own younger self.

            As the special focus in this section, Japan Now aims the works of director Masato Harada. Screening two of Harada’s exceptional films this year, ‘Kakekomi’ and ‘The Emperor in August’, the section will also screen ‘Kamikaze Taxi’ (1995), ‘Climber’s High’ (2008), are ‘Chronicle of My Mother’ (2011; Special Grand Prix of the jury winner at Montreal World Film Festival).


TIFF Their Distance

            Still provide a platform to their young filmmakers with exceptionally unique, creative and challenging films that has successfully making a splash on the world stage in the growing Japanese film industry, there are 8 films competing for the Best Picture Award in this section.

            They are ‘Areno – The Wildness’ (Michio Koshikawa), ‘Their Distance’ (Rikiya Imaizumi), ‘Lowlife Love’ (Eiji Uchida), ‘Spring Has Come’ (Ryuhei Yoshino), ‘Ken and Kazu’ (Hiroshi Shoji), ‘Her Father, My Lover’ (Kenji Yamauchi), ‘7 Days’ (Hirobumi Watanabe), and ‘Tokyo Sunrise’ (Ryutaro Nakagawa).


TIFF Mencari Hilal

            Also being the festival’s competition section that aims up-and-coming directors from Asia (including Japan and the Middle East), ten new films from various Asian and Middle East countries, mostly world premieres over the unique characteristic that half of the films are directed by woman, will compete to win the Best Asian Future Film Awards.

TIFF If Only

            Those films are ‘The Actor’ (Japan, Satoko Yokohama) ‘The Island Funeral’ (Thailand, Pimpaka Towira), ‘The Kids’ (Taiwan, Sunny Yu), ‘Lazy Crazy Hazy’ (Hong Kong, Luk Yee-sum), ‘If Only’ (India, Ishaan Nair), ‘Shoot Me in the Heart’ (Korea, Mun Che-yong), ‘Stair Dad’ (Turkey, Hasan Tolga Pulat), ‘A Simple Goodbye’ (China, Degena Yun), ‘Young Love Lost (China, Xiang Giojiang), and Indonesian eid blockbuster ‘The Crescent Moon’ a.k.a. ‘Mencari Hilal’ (Indonesian, Ismail Basbeth).


TIFF Inerasable

            As ever, the festival’s main competition section brings together the latest films selected over their outstanding character. Talents from around the world gather and compete for the prize. With entries that varied from social drama, comedy to suspense films, but all have distinctly fascinating style and characters at their center and explore life in complex modern society, all of this year’s selected films were chosen by one similar characters; provide a view of ‘The World Today’.

TIFF Born to be Blue

            The International Competition Jury this year are Bryan Singer (President of the Jury) with the jury members;  Vietnamese director Tran Anh Hung (‘The Scent of Green Papaya’ & ‘Norwegian Wood’), Bent Hamer (‘Kitchen Stories’, ‘1001 Grams’), Hong Kong blockbuster director Nanshun Shi (‘The Flying Swords of Dragon Gate’ & ‘The Taking of Tiger Mountain’), Susanne Bier (‘After The Wedding’ & ‘In a Better World’) & Kazuki Omori (‘Godzilla vs Biolante’, ‘Godzilla vs King Ghidrah’).

            Here are the films that will compete to win this year’s TIFF best.

All Three of Us (2015, France, Kheiron) ; Asian Premiere

Cold of Kalandar (2015, Turkey – Hungary, Mustafa Kara) ; World Premiere

Born to be Blue (2015, USA – Canada – UK, Robert Budreau) ; Asian Premiere

Family Film (2015, Czech – Germany – Slovenia – France – Slovakia, Olmo Omerzu) ; Asian Premiere

Foujita (2015, Japan – France, Kohei Oguri) ; World Premiere

The Inerasable (2015, Japan – Yoshihiro Nakamura) ; World Premiere

Full Contact (2015, Netherland – Croasia, David Verbeek) ; Asian Premiere

Land of Mine (2015, Denmark – Germany, Pieter Zandvliet) ; Asian Premiere

The Girl’s House (2015, Iran, Shahram Shah Hosseini) ; International Premiere

A Monster with a Thousand Heads (2015, Mexico, Rodrigo Pia) ; Asian Premiere

God Willing (2015, Italy, Edoardo Falcone) ; International Premiere

My Original Dream (2015, China, Hao Jie) ; World Premiere

Nise – The Heart of Madness (2015, Brazil, Roberto Berliner) ; International Premiere

Sayonara (2015, Japan, Koji Fukada) ; World Premiere

Roukli (2015, Estonia, Veiko Ӧunpuu) ; Asian Premiere

Snap (2015, Thailand, Kongdej Jaturanrasmee) ; World Premiere (dan)


•October 17, 2015 • Leave a Comment


Sutradara: Rob Letterman

Produksi: Sony Pictures Animation, Village Roadshow Pictures, LStar Capital, Original Film, Scholastic Entertainment, Columbia Pictures, 2015


            Siapapun yang tumbuh besar di era ’90-an pasti tahu ‘Goosebumps’ plus logonya yang legendaris itu. Bagi banyak orang, horror novel series itu mungkin dianggap ada di pangsa remaja, namun sebenarnya, di negara asalnya, buah karya R.L. Stine yang dianggap sebagai ‘Stephen King of children’s literature’, seperti gelar ini, ada di pengelompokan literatur anak-anak. Begitu populernya novel series yang pertama kali dirilis tahun 1992 ini hingga sempat dijadikan serial televisi dari 1995-1998 yang masih di-re-run serta menghasilkan merchandise, dengan angka penjualan cukup fantastis sebagai salah satu patokan bestseller dari New York Times list dalam terjemahan ke dalam lebih dari 32 bahasa, salah satunya tentu saja Indonesia yang masih dicetak ulang sampai sekarang.

            Rencana adaptasi layar lebarnya pun sebenarnya sudah dimulai sejak lama dengan nama Tim Burton sebagai sutradara namun terus terkendala hingga rights-nya berpindah dari Fox ke Columbia. Salah satu nama produser televisinya yang sekarang sudah jadi A-list Hollywood producer, Neal H. Moritz, tetap ada di kursi yang sama bersama Deborah Forte. Dan berbeda dari pendekatan novel serta TV seriesnya, atas ide dari duo penulis skrip awal Scott AlexanderLarry Karaszewski dari franchiseProblem Child’ dan sejumlah film Tim Burton seperti ‘Ed Wood’ & ‘Big Eyes’, ‘Goosebumps’ versi layar lebar ini memang digagas seolah sebuah meta atau love letter yang bahkan menampilkan karakter sang kreator, R.L. Stine – sebagai sentralnya.

            Darren Lemke yang akhirnya menulis draft terakhir tetap mempertahankan gagasan ini, and like we all knew, Jack Black-lah yang didapuk untuk memerankan Stine, walaupun sebagai fictional biographical film, sosoknya tak benar-benar menyamai Stine. On more important notes, seperti status novel series-nya sebagai children’s literature, walau tetap ada di batas blur dengan pangsa remaja, oleh sutradara Rob Letterman dari filmanimasi SonyShark Tale’, DreamWorks‘ ‘Monsters & Aliens’ dan live actionGulliver’s Travels’ yang juga dibintangi Jack Black, ‘Goosebumps’ memang dibentuk sebagai sebuah family entertainment. Blockbuster dengan pure fun atmosphere yang sangat terus-terang.

             Zach Cooper (Dylan Minnette) yang mengikuti ibunya, Gale (Amy Ryan) untuk pindah dari New York ke kota kecil Madison, Delaware, seketika mendapati aura misterius dari tetangga barunya, gadis cantik bernama Hannah (Odeya Rush) dan ayahnya ‘Mr. Shivers’ (Jack Black), seorang penulis yang terang-terang melarang Zach mendekati Hannah. Bersama siswa geek, Champ (Ryan Lee), teman baru di sekolahnya, Zach yang penasaran dan sempat dituduh melakukan laporan palsu ke polisi atas jeritan Hannah yang didengar mereka lantas nekat menerobos masuk buat membuktikan kecurigaannya dan secara tak sengaja membuka kenyataan mengejutkan dari menuskrip buku-buku Shivers. Now, with all the monster characters from the books become alive and runs amok, dari Abominable Snowman, Werewolf, The Mummy, The Lawn Gnomes, Giant Mantis, Invisible Boy, Graveyard Ghouls dan Slappy the Dummy, semua dari classic seriesGoosebumps’, Madison pun berada dalam keadaan bahaya dibalik identitas rahasia Mr. Shivers sekaligus eksistensi Hannah yang sebenarnya.

                Hal paling menarik dari ‘Goosebumps’ jelas ada pada wujud adaptasinya sebagai sebuah meta dari hampir keseluruhan serial novel yang menampilkan tak hanya karakter-karakter pentingnya tapi juga R.L. Stine berikut sedikit trivia yang memuat latar motivasinya. Dan gagasan ini dibalut Letterman dari skrip final Darren Lemke dengan visi fantasi yang punya tone sangat nostalgik bak creature features Hollywood era ’50-‘60an dalam racikan petualangan seru di atas template tipikal yang membaurkan batas fiksi dan kenyataan. Mereka tak pernah bermaksud menggeser tone-nya ke ranah horor atau membuatnya jadi komedi berlebih atas nama Jack Black, melainkan luarbiasa campy dalam penyajian creature looks serta semua cartoonish characters ke twists and turns-nya, which nevertheless, sangat seru, dan sebenarnya bisa jauh lebih lagi kalau saja presentasi 3D-nya tak berakhir sebagai sekedar gimmick.

               Setelah penampilannya di beberapa film terakhir yang membuat pamornya sedikit turun, Jack Black juga ternyata menjadi pilihan tepat sebagai titik sentral penggabungan elemen-elemen source-nya sekaligus voiceover Slappy the Dummy yang juga merupakan salah satu spesialisasi Black di style komediknya. Di lini keduanya, ada Dylan Minnette dari Disney’s ‘Alexander the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day’, Ryan Lee, Amy Ryan dan Jillian Bell, namun yang benar-benar menarik perhatian adalah Odeya Rush dari ‘The Giver’ sebagai Hannah dalam suntikan kecil romantic atmosphere ke tengah-tengah fantasi seru ini.

          Selebihnya, yang juga patut mendapat kredit dalam bangunan atmosfer campy serta nostalgik tadi adalah sinematografi DoP senior asal Spanyol peraih 6 Goya Awards, Javier Aguirresarobe yang paling dikenal lewat kiprahnya di franchiseTwilight’, dan tentu saja scoring dari Danny Elfman. Tak ada mungkin yang lebih pas dari Elfman untuk masuk dengan blend sempurna ke wilayah-wilayah semacam ini untuk membangun fantastic feel-nya.

          Selagi buat sebagian orang ‘Goosebumps’ mungkin tak lebih dari sekedar family entertainment yang terasa childish tanpa konten lebih, bagi yang pernah atau benar-benar menelusuri source novel series R.L Stine lebih lagi, ‘Goosebumps’ sudah sangat berhasil menyajikan feel yang tepat dari semua elemen-elemennya. A campy, fun-packed and nostalgic family entertainment. Seru! (dan)


•October 13, 2015 • Leave a Comment


Sutradara: Joe Wright

Produksi: Berlanti Productions, RatPac-Dune Entertainment, Warner Bros, 2015


            Ini memang masih terus jadi pola jualan Hollywood selain konsep-konsep franchise continuations. Reboot; a hard one – that took the existing legend back to the very beginning – sebelum awal yang kita kenal selama ini. Dalam kata lain, ‘Pan’ memang seolah jadi prekuel ke source asli karya penulis J.M. Barrie yang pertama kali diangkat ke drama teater tahun 1904 setelah muncul di segmen novel ‘Little White Bird’ (1902), namun melegenda lewat animasi Disney di tahun 1953. ‘Pan’ bukanlah juga adaptasi live action pertama kisah itu. Ada ‘Hook’-nya Steven Spielberg (1993) yang menyambung kontinuasinya, serta ‘Peter Pan’, film Amerika – Kanada karya P.J. Hogan di tahun 2003 dari source expanded novel BarriePeter and Wendy’ (1911) dengan tone lebih serius namun tak jauh lepas dari gambaran fantasi Spielberg dalam desain produksinya.

            Sekarang, giliran Joe Wright yang membawa origin story baru ke legendary tale-nya. Dengan skrip yang ditulis Jason Fuchs yang mengawali karir scriptwriting-nya dari ‘Ice Age: Continental Drift’ ke adaptasi terbaru ‘Wonder Woman’, ‘Pan’ digagas sebagai awal baru yang unik di atas tone buddy movies yang menempatkan Peter Pan dan archenemy-nya, Captain Hook, masih dalam satu kubu melawan villain baru Blackbeard yang diperankan Hugh Jackman. Merupakan lompatan cukup besar dari Wright setelah ‘Pride & Prejudice’ versi 2005, ‘Atonement’, ‘The Soloist’, ‘Hanna’ dan ‘Anna Karenina’ yang cukup jauh dari status big budget / studio blockbusters, tak heran kalau audiens yang memuja pencapaian artistiknya di film-film tadi sejak awal sudah melemparkan cibiran ke kiprahnya disini.

          And unfortunately panned by critics, too, diatas alasan-alasan sama serta konsep Wright menciptakan ‘Pan’ baru diatas penggabungan banyak blockbuster-blockbuster raksasa jadi satu (oh yeah, critics never liked the idea of rolling all blockbusters into one), perolehan B.O.-nya baik domestik dan internasional juga sangat jauh dari yang diharapkan dibanding bujetnya yang tak main-main, sejumlah 150 juta dolar AS. Becoming this year’sThe Lone Rangeror maybeJohn Carter’, apakah benar ‘Pan’ sejelek itu?

         ‘Pan’ dimulai dengan dark tone yang sangat Joe Wright dari period drama di setting WW2. Peter bayi (usia anak-anaknya diperankan Levi Miller) ditinggalkan Mary (Amanda Seyfried), ibunya di depan sebuah panti asuhan yang dikelola Suster Barnabas (Kathy Burke). Disana, Peter yang tumbuh bersama sahabatnya, Nibs (Lewis MacDougall) dibalik harapan atas surat peninggalan sang ibu seketika mendapatkan kenyataan bahwa anak-anak penghuni panti asuhan itu diculik secara misterius ke atas sebuah kapal bajak laut yang bisa melayang terbang di angkasa. Terpisah dengan Nibs, Peter akhirnya mengetahui bahwa anak-anak ini dijadikan budak di sebuah dunia awang-awang bernama Neverland oleh bajak laut kejam Blackbeard (Hugh Jackman). Berkenalan dengan James Hook (Garrett Hedlund), pria oportunis yang sejak lama menjadi bagian dari budak-budak Neverland, Peter kemudian mulai menyadari takdirnya di atas sebuah ramalan tentang ‘The Boy who could Fly’ yang akan jadi seorang Pan, penyelamat bagi penduduk lokal hutan Neverland yang terjajah oleh pertambangan Blackbeard; yang dikepalai Chief Great Little Panther (Jack Charles) bersama putrinya, Tiger Lily (Rooney Mara). Peter awalnya berusaha menolak takdir ini, namun menemukan kenyataan bahwa ibunya juga berada disana dalam usaha perlawanan terhadap Blackbeard, ia pun menerima tawaran Hook dibalik agenda tersembunyi bersama partner-nya, Smee (Adeel Akhtar) sekaligus membantu perjuangan Tiger Lily dan sukunya. And the adventure begins.

          Oh ya. Wright dan Fuchs memang membangun origin baru Peter Pan diatas konsep blockbusters mash-up ke excitement factors-nya. Sebut semua; ada Indiana Jones dan adventure genre sejenis, ‘Pirates of the Caribbeanand other pirate stories, creature features alaJurassic World’, native wars alaAvatar’ atau ‘Pocahontas’, Harry PotterSupermanother superheroes and all the chosen one premise hingga buddy movie genre bahkan lengkap dengan post apocalyptic reigns alaMad Max’ dengan grunge era – awkwardnessSmells Like Teen Spirit’-nya Nirvana, melintasi ruang dan waktu secara random, namun sebenarnya juga memuat salah satu konsep origin adaptasinya sebagai teater musikal sekaligus apa yang sudah dibesut Wright di beberapa filmnya. A concept that critics hated the most, serupa tapi tak sama dengan ‘Transformers’ terakhir, tapi dibalut dengan desain produksi raksasa dan 3D treatment efektif – satu yang terbaik di tahun ini bersama ‘The Martian‘ dan ‘The Walk‘ berturut-turut, buat menciptakan exciting ride yang luarbiasa seru.

         However, tak peduli konsep ini dianggap dangkal oleh sebagian orang, apalagi diatas nama Joe Wright buat penikmat-penikmat film yang jauh lebih cerewet, ia dan Fuchs sebenarnya tak pernah main-main menangkap esensi source asli J.M. Barrie hingga animasi klasik Walt Disney yang paling memorable ke tengah-tengah penceritaannya. Karakter-karakter itu memang dirombak secara berbeda dari semua pengetahuan orang terhadap kisah Peter Pan, tanpa signature green costumes bahkan topi yang muncul sebagai kejutan singkat, but if you really knew Peter Pans tale, tetap punya sparks ke signature-signature komikal penting dalam karakterisasi asli hingga ke memorable dialogue lines-nya – termasuk kait legendaris Captain Hook yang memang hanya bisa dikenali lewat permainan trivia yang asyik dalam menelusuri detil-detilnya.

          Diatas semua, satu yang terpenting, ada magical spirits Neverland dan esensi fantasinya yang menyeruak dengan kuat ke tengah-tengah tiap elemen yang ada, all that makes Neverland ‘A’ Neverland we knew and loved all these times. Disitu pula, semua elemen-elemen klasik kisahnya, Lost Boys, Jolly Roger Ship, karakter-karakter inti hingga Tinkerbell yang ditampilkan dalam salah satu highlight terbaiknya, plus other creatures seperti The Never Bird, Tick Tock the Crocodile hingga Mermaids yang diperankan lebih dari satu Cara Delevingne bermunculan satu-persatu menambah excitement factors bersama keindahan visual dari desain produksi jempolan, sinematografi John Mathieson & Seamus McGarvey berikut komposisi scoring John Powell di sepanjang durasinya.

           Di deretan cast-nya, Levi Miller juga berhasil menghidupkan karakter Peter Pan dengan detil-detil tahapan pengembangan karakter serta sejumlah homage-nya, jauh lebih baik ketimbang Jeremy Sumpter di versi 2003 P.J. Hogan. Sebagai Blackbeard yang dibangun dengan signature Hook yang kita kenal selama ini, Hugh Jackman pun secara komikal tampil dengan proporsional. Sementara Rooney Mara yang sempat diserang oleh pemirsa domestik AS atas penempatan cast yang mengalihkannya dari native choice, tetap muncul dengan sparks menarik menokohkan Tiger Lily.

          Masih ada karakter paling dikenal dalam kisahnya, the fat & bearded Mr. Smee, not yet a pirate, yang diperankan oleh Adeel Akhtar, karakter tambahan anakbuah Blackbeard, Bishop yang diperankan oleh Nonso Anonzie, serta Kwahu yang diperankan aktor Korsel Na Tae-joo dari ‘The Kick’, bahkan Amanda Seyfried yang hampir tak terlihat dibalik polesan CGI, namun yang paling mendominasi layar adalah Garrett Hedlund sebagai cikal-bakal archenemy Peter Pan. Walau sering terlupakan sebagai aktor potensial, tampilan fun, tough and wise-ass young Hook dengan nods ke Indiana Jones-nya meyakinkan kita bahwa Hedlund seharusnya sangat layak mengisi karakter kuat di franchise-franchise fantasi Hollywood.

             So, if you really knew the source, ‘Pan‘ sama sekali bukan sebuah pengembangan yang gagal. Walau bermain dengan konsep new beginning and fresh setup to existing legend tadi, Wright dan Fuchs sebenarnya sudah menunjukkan bahwa selain membangun visi-visi fantasinya seperti karakter Pan a.k.a. The Boy who wouldn’t Grow Up, mereka sangat mencintai esensi source, elemen-elemennya, and most of all, Neverland. Dan semua kecermatan ini masih dibalut lagi dengan nonstop action ride yang seru dari awal ke klimaks dengan intensitas excitement yang terus meningkat bersama visualisasi – VFX fantastis plus impressive depth and popped-out 3D. Sayang sekali kalau pada akhirnya ‘Pan’ harus menyerah buat berada di deretan rekor flop blockbuster-blockbuster Hollywood dan artinya menghilangkan harapan penyukanya untuk melihat kelanjutan setup menuju ke awal serta karakter-karakter sentral yang kita kenal. Namun buat yang tak peduli dengan segala tetek-bengek itu dan benar-benar menyukai source dan instalmen-instalmennya, do trust me. ‘Pan’ really offers a truly amazing 3D ride that never stopped capturing all the magic of Neverland! (dan)


•October 12, 2015 • Leave a Comment


Sutradara: Denis Villeneuve

Produksi: Black Label Media, Thunder Road Pictures, 2015


            On a piece of paper, trailerSicario’ yang sangat gencar hadir menjelang perilisannya, diatas ide soal drug cartels yang ditransformasikan ke modern warfare alaZero Dark Thirty’ dan film-film gulf war serius sejenisnya, terlihat serta kedengaran sangat badass. Juga posternya. Belum lagi porsi heroine Emily Blunt di tengah-tengah sosok-sosok se-gahar Josh Brolin dan Benicio del Toro. But hey, ini filmnya Denis Villeneuve, vanguard director yang selalu menyampaikan konsepnya dengan bold ketimbang komersil, walaupun satu karyanya, ‘Prisoners’, sebenarnya tak lari terlalu jauh dari konsep baku thriller Hollywood. Lagi, ‘Sicario’ adalah selected movie yang berkompetisi untuk meraih Palme d’Or di Cannes tahun ini. Jadi agaknya kita mesti membuang jauh-jauh gambaran sebuah action showdown yang mengarah ke film-film perang serba seru itu jika tak mau merasa tertipu setelahnya.

            Dan memang benar adanya, bahwa ternyata keseruan yang ditampilkan di trailer itu memang sudah mencakup semua action scenes yang ada dalam ‘Sicario’. Lupakan juga badass poster-nya. The truth, ‘Sicario’ memang adalah senyata-nyatanya sebuah showcase ala Villeneuve yang lebih menyelam ke feel konsepnya, ones that really getting on your nerves – sepanjang Anda adalah pemirsa serius yang tak sekedar datang ke bioskop untuk mencari suguhan hiburan atau seru-seruan. Judul yang dalam bahasanya punya makna ‘hired gunman’ atau pembunuh bayaran itu memang berputar-putar buat menjelaskan lapis demi lapis sosok monster dalam penggambaran tiap karakter untuk mengarah ke satu yang paling sentral; se-menakutkan istilahnya sendiri.

            ‘Sicario’ pun dibuka dengan terbukanya sebuah penculikan mengerikan di Chandler, Arizona, oleh Special Weapons and Tactics Team FBI dengan agen wanita Kate Macer (Emily Blunt) dan partner-nya, Reggie Wayne (Daniel Kaluuya) sebagai fokusnya. Disinyalir sebagai aktivitas kartel obat bius di daerah perbatasan, Kate seketika direkomendasikan atasannya, Dave Jennings (Victor Garber) untuk bergabung dengan tim gabungan CIA – Departemen Pertahanan di bawah pimpinan Matt Graver (Josh Brolin). Walau tak sepenuhnya mengetahui detil operasinya, Kate setuju bergabung di atas idealismenya buat menuntaskan kasus yang mengarah ke bos kartel bernama Manuel Diaz (Bernardo P. Saracino). Dalam misi itu ia lantas bertemu dengan Alejandro Gillick (Benicio del Toro), agen operatif Matt yang punya akses penuh ke jaringan tersangkanya. Berkali-kali Kate merasa tertipu atas cara kerja Matt dan timnya yang seakan terus menyimpan sesuatu darinya tapi terus memberi ruang lebih, hingga batas benar atau salah semakin kabur sekaligus menempatkan idealismenya dalam bahaya besar yang tak pernah ia sadari.

            Skrip yang ditulis oleh Taylor Sheridan memang terasa sangat sejalan dengan bold storytelling Villeneuve sebagaimana di film-filmnya yang lain; dari ‘Incendies’ bahkan ke ‘Enemy’ yang agak surealis. ‘Sicario’ boleh jadi terasa slowburn buat banyak pemirsanya, tapi jauh di lapisan paling dasarnya, Villeneuve dan Sheridan membangun pengenalan karakternya secara efektif di atas tahapan-tahapan yang tertata dengan sangat rapi menuju konklusi-konklusi ‘creating orders‘ yang senada dengan film Indonesia ‘3‘ barusan, bahkan saat mereka menyelipkan karakter Reggie, officer Silvio (Maximiliano Hernandez) atau Ted yang diperankan Jon Bernthal, coming almost out of nowhere menjelang perempat akhirnya sebagai distraksi. Penceritaan itu bergerak seakan penuh teka-teki di atas bangunan atmosfer creepy yang sangat cermat digagas Villeneuve dan Sheridan sebagai thriller yang kadang menjurus ke psychological horror dengan kontinuitas jelas ke ultimate opening scenes tadi.

            Disitu pula, semua elemennya bekerja dengan efektif buat memperkuat tiap fondasinya. Ada scoring Jóhann Jóhannsson yang punya feel mirip dengan komposisi Embie C. Noer di ‘Pengkhianatan G-30S PKI’ ; yes, it’s that creepy, sementara penampilan tiga pentolannya memberi batasan-batasan berbeda. Emily Blunt memang tak pernah terlalu diserahi predikat heroine seperti yang terbaca di trailer-nya, namun tampil dengan hidden fear yang luarbiasa kuat, sementara Josh Brolin – sesantai karakter Graver, walau pada akhirnya tak juga diberi sparks buat meledak atas picuan sumbunya sejak awal, punya penekanan penuh sebagai mastermind penuh perhitungan. Namun juaranya adalah Benicio del Toro. Memerankan Gillick dengan gestur dan sorot mata misterius untuk menerjemahkan makna yang terkandung dalam pilihan title-nya, ia menjadi kunci buat feel dan atmosfer ‘Sicario’ secara keseluruhan lewat sejumlah highlight scenes yang sulit buat dilupakan. Like a beast lurking in the darkness dan membuat pemirsa yang mau mengikuti alur ceritanya dengan serius tetap berada dalam kondisi alert dan penuh rasa was-was. Ini penampilan terbaik dalam sejarah karirnya sejak ‘Traffic’ dimana del Toro sukses melibas semua A-list actors yang muncul dalam ensemble cast-nya.

            Sementara faktor yang juga sama kuatnya datang dari sinematografi Roger Deakins. Melebihi notable works dalam kolaborasinya bersama Villeneuve di ‘Prisoners’, Deakins seolah menjadi mata buat para pemirsanya dalam penceritaan ‘Sicario’ secara sangat monstrous, beastly dan luarbiasa liar. Walau showdown climax di terowongan itu bukan juga punya taraf keseruan ala action blockbusters, lihat berapa banyak ultimate shots yang dikerahkannya disana, semua dengan keunikan yang belum pernah kita saksikan di pengadeganan-pengadeganan sejenis.

            Though however, pilihan Villeneuve memang lagi-lagi harus berhadapan pada kadar keseriusan penonton buat mau mengikuti jalan pikirannya. ‘Sicario’ pada akhirnya memang jadi sebuah karya yang sangat terdistraksi oleh trailer dan promo-promo lain termasuk posternya. Bahwa ide out of the box buat mentransformasikan drug cartels ke combat warfare itu memang tak tergelar seseru idenya, itu juga memang sangat sulit buat ditampik. Tapi lagi, pilihan Villeneuve buat membidik kedalaman rasa, jelas tak salah. It was indeed like a lurking beast, but with just a few strikes. Kuncinya adalah seberapa dalam Anda sebagai pemirsanya mengerti pendekatan-pendekatan Villeneuve di film-filmnya, dan sayang sekali, itu terbatas hanya buat beberapa segmen tertentu. (dan)


•October 11, 2015 • 2 Comments


Sutradara: Robert Zemeckis

Produksi: TriStar Pictures, ImageMovers, 2015

the walk

            If you ever heard the true story, atau pernah menonton sebuah dokumenter berjudul ‘Man on Wire’ (2008, James Marsh) yang memenangkan Grand Jury Prize di Sundance, Outstanding British Film untuk BAFTA sekaligus Best Documentary Feature Oscar 2009, then you knew, apa yang dilakukan Phillippe Petit, seorang high-wire artist asal Perancis di tahun 1974 menggelar atraksi menyeberangi twin towers World Trade Centre di atas sebuah kawat/kabel baja memang benar-benar sebuah keajaiban. Namun lebih dari sekedar keajaiban kisah nyatanya, dokumenter yang diangkat dari novel memoir Petit sendiri, ‘To Reach the Clouds’ (juga dirilis dengan judul yang sama dengan dokumenternya) itu merupakan sebuah kisah perwujudan mimpi dan passion dari karakter utamanya.

            Membesut adaptasi fiksi yang sebenarnya punya garis batas tipis dengan ‘Man on Wire’ karena sama-sama memuat rekonstruksi, Robert Zemeckis yang sekaligus menulis skripnya bersama Christopher Browne, kolaboratornya di ImageMovers, walau tetap berdasar memoir tadi, sebenarnya tak terlalu jauh mengubah pakem penceritaan yang juga ada di ‘Man on Wire’. ‘The Walk’ pun tetap punya sisi storytelling heist movies ala ‘Ocean’s Eleven’ dan sejenisnya dalam usaha nyata perekrutan tim Petit, berikut sepenggal motivasi masa mudanya yang tak kalah penting, namun yang membuatnya jauh berbeda adalah visual.

          Menyuntikkan re-enacments berdasar real footages-nya, Zemeckis bersama DoP Dariusz Wolski yang baru saja menyajikan effort mengagumkan dalam ‘The Martian’ barusan, membesut ‘The Walk’ dengan rarities in visual beauty. Sebuah 3D movie event sebagai sebuah keharusan untuk merasakan tiap sisi keajaiban dibalik tantangan hidup-mati yang dialami Petit dari event aslinya. Inilah yang sejak jauh-jauh hari menjadi pertaruhan spectacle dari kiprah mereka dalam ‘The Walk’, while pemilihan Joseph Gordon-Levitt sebagai Phillippe Petit, jelas jadi nilai jual yang juga tak kalah tinggi.

            Dengan narasi langsung dari Phillippe Petit (Joseph Gordon-Levitt), ‘The Walk’ pun dimulai dengan sebuah flashback untuk memperkenalkan siapa Petit dan mengapa aktivitas high-wire acrobatic itu menjadi passion serta mimpi dibalik inspirasi dari Papa Rudy (Ben Kingsley), seorang anggota sirkus keliling yang dijumpainya sejak berusia 8 tahun (diperankan oleh Soleyman Pierini). Perkenalannya dengan Annie (Charlotte Le Bon), pengamen keliling mulai membuka jalan dan berlanjut dengan fotografer Albert (Ben Schwartz) yang menjadi sahabat terdekatnya. Dari atraksi di Katedral Notre Dame, Paris, bersama Annie dan Albert, Petit pun mengumpulkan kru-nya untuk mimpi terbesar menaklukkan Amerika lewat rencana gila menyeberangi World Trade Centre. Ada penjual walkie-talkie J.P. / Jean-Pierre (James Badge Dale), Jean-Louis (Clément Sibony), Jeff / Jean-Francois (César Domboy) dan Barry Greenhouse (Steve Valentine) yang ikut mengantarkan Petit meraih mimpi gilanya di tahun 1974 ini, bahkan mungkin salah satu yang paling menggetarkan dalam world history of high-wire performance.

         Kolaborasi Zemeckis dan timnya memang berhasil membawa ‘The Walk’ sebagai biopik dengan storytelling luarbiasa menarik diatas pendekatan heist movie yang tak biasa. Sesantai performa Joseph Gordon-Levitt yang memang mau tak mau lebih banyak menyampaikan dialognya dengan bahasa Inggris berintonasi Perancis yang tak peduli se-nyata apapun tetap terdengar agak komikal, namun punya gestur tak kalah luarbiasa menokohkan karakter asli biopiknya, Zemeckis dan Browne tak pernah menempatkan ‘The Walk’ dengan dramatisasi berlebihan. It was told rather fun than filled with serious twists or turns, namun disana pula chemistry karakter-karakter yang memang cukup minim itu terasa menjadi begitu hidup – terutama oleh penampilan bagus Charlotte Le Bon, scene-stealing presence César Domboy serta Ben Kingsley – buat berjalan diatas durasinya, sekaligus dengan kuat memberi motivasi dan penjelasan-penjelasan kecil buat membangun detil lebih yang kadang bahkan menyerempet fantasy feel tapi menggaris batas jelas bahwa ‘The Walk’ sama sekali bukan blockbuster yang sepenuhnya bertendensi komersil belaka.

          Namun menyambung kontinuitas visual yang memang sudah terlihat spesial sejak awal, Dariusz Wolski-lah yang benar-benar berjasa sebagai partner Zemeckis mengantarkan highlight terbesar ‘The Walk’, ke 30 menit klimaks rekonstruksi true event penuh keajaiban itu. Di belakangnya, ada Alan Silvestri dengan scoring yang juga hadir dengan kualitas instant classic di film-film legendaris yang memanfaatkan kekuatan komposisi melodiusnya tanpa harus kehilangan depth. Visually impressive at best, bahkan mungkin satu yang terbaik serta luarbiasa unik dalam sejarah visualisasi sinematik, ditambah dengan teknologi 3Dwith eyepopping scenes and incredible depth – yang ikut diposisikan sebagai elemen penting penceritaan jauh dari hanya sekedar gimmick, mereka menempatkan pemirsanya dalam sebuah pengalaman penuh keajaiban, merasakan ketegangan terkatung-katung di ketinggian twin towers dengan peringatan khusus buat pengidap acrophobia, tapi buat selebihnya bisa terasa cantik luarbiasa. A cinematic experience unlike any other.

          So, ‘The Walk’ memang bekerja sebagaimana Zemeckis dan kru-nya merancang semua elemennya dengan kecermatan tak terbayangkan. It works best at being light and fun, tapi bukan berarti kehilangan kedalaman esensinya sebagai sebuah ultimate tale of dream and passion. Bukan hanya satu sajian terbaik tahun ini, one of Zemeckismasterpiece, tapi juga memberikan pengalaman sinematis yang belum tentu kita dapatkan setiap waktu dari film-film yang pernah ada. A rare visual tour de force. Luarbiasa! (dan)


•October 9, 2015 • Leave a Comment


Sutradara: Ridley Scott

Produksi: Scott Free Productions, Kinberg Genre, 20th Century Fox, 2015

the martian

            Ada banyak novel sci-fi. Namun tak banyak mungkin yang bisa seperti ‘The Martian’ yang ditulis oleh Andy Weir dalam menuangkan sisi sains-nya jadi seolah sebuah survival guide soal seorang astronot yang terperangkap di Mars atas kemungkinan-kemungkinan logika yang ada. Ada banyak juga film fiksi fantasi tentang ekspedisi ke Mars sejak dulu. Tapi atas alasan yang sama, here, by Drew Goddards script, fully suported by NASA, pula, mungkin tak ada yang seperti ‘The Martian’. Walau satu dua sisi mungkin masih berpotensi diperdebatkan dalam segi akurasinya, sebagaimana fiksi ilmiah lainnya, like its quote, they really science the shit out of this.

            Dan selain Matt Damon dan sederet A-list names di susunan cast-nya, sorotan utamanya tentu ada pada Ridley Scott. And no, ini bukan pertama kalinya Scott membesut sebuah sci-fi. Dari ‘Alien’, ‘Blade Runner’, bahkan ‘Prometheus’ – yang kesemuanya punya status klasik di genre-nya (okay, ‘Prometheus’ mungkin masih punya beragam anggapan), ‘The Martian’ adalah Scott dari banyak gambaran sisi berbeda dalam sejarah karirnya. Bukan berarti Scott tak pernah membesut low profile movies yang lebih santai juga, tapi nyaris tak pernah se-fun ini. Begitu juga dengan keterlibatan produser Simon Kinberg yang lewat PH bernama unik miliknya, ‘Kinberg Genrea.k.a. Genre Films, Kinberg sudah memproduksi film-film sci-fi dengan muatan serius dari ‘Elysium’, ‘Chappie’ atau ‘Fantastic Four’ terakhir. Tone trailer-nya bisa jadi kelihatan lebih serius, namun di atas ide yang jauh lebih simpel dari semua pengejawantahan tetek-bengek sains tadi, tentang ‘no one is ever alone’ yang sejak jauh-jauh hari sudah diutarakan Scott, ‘The Martian’ memang bukanlah ‘Interstellar’ atau ‘Gravity’, walau bukan berarti tak sama bagusnya.

            Astronot Mark Watney (Matt Damon) tak pernah menyangka bahwa ia bakal terdampar di Mars seorang diri atas insiden yang terjadi di sebuah misi Ares III akibat badai luar angkasa. Disangka tewas oleh kru misi yang dipimpin oleh commander Melissa Lewis (Jessica Chastain) bersama anggota-anggotanya; Rick Martinez (Michael Peña), Beth Johanssen (Kate Mara), Chris Beck (Sebastian Stan) dan Alex Vogel (Aksel Hennie), berikut pentolan-pentolan NASA; pimpinannya Teddy Sanders (Jeff Daniels), kepala misi Mitch Henderson (Sean Bean) dan Vincent Kapoor (Chiwetel Ejiofor) serta spokesperson Annie Montrose (Kristen Wiig), Watney ternyata selamat. Kini, dalam usaha melakukan kontak ke NASA, ia terpaksa menggunakan semua kemampuan yang ada sebagai seorang botanis untuk bertahan hidup dengan persediaan yang hanya cukup untuk beberapa bulan sementara misi Ares IV yang menjadi harapan satu-satunya dengan situs pendaratan yang sangat jauh dari lokasi Watney baru akan mencapai Mars dalam tiga tahun berikutnya.

            Baik dalam potensinya mengaplikasikan sains serta penelusuran interaksi seabrek karakter yang ada (oh ya, ini sama sekali bukan indie taktis minimalis seperti ‘Gravity’, ‘Moon’ dan sejenisnya), plotThe Martian’ memang kelihatan luarbiasa serius di atas sebuah survival story yang seolah menggabungkan ‘Apollo 13’ dengan ‘Cast Away’ dan banyak referensi lain dari blockbuster-blockbuster sci-fi baik yang lebih ke sisi praktikal (walau lagi-lagi tak sepenuhnya akurat) atau full action macam ‘Armageddonand so on. Namun dalam banyak similaritas ke tone novelnya, Goddard memang punya visi unik membangun storytelling dengan batasan-batasan jauh beda. Pendekatannya nyaris seperti ‘a dummies for a man stranded in Mars’ atau survival guide dipenuhi hal-hal nyeleneh, tapi tak lantas terjebak ke dalam sci-fi comedy, serta tetap pula berdiri di atas teori-teori ilmiah astronautika hingga botanika dengan terapan-terapan logis sains-nya.

            There, we can see, bahwa Ridley Scott lantas menerjemahkan skrip itu secara luarbiasa santai walaupun tak pernah sekalipun bermain-main dalam visualisasinya. ‘The Martian’ memang tak punya ledakan-ledakan action bombastis ala ‘Armageddon’ walau sepenggal klimaks yang melibatkan gerombolan manusia menanti keberhasilan misinya di stasiun NASA hingga ke jalan raya tetap mengarah kesana, outer space fantasy creatures serta tak juga punya intensitas se-serius true event macam ‘Apollo 13’, bahkan nyaris tanpa satupun tetek bengek filosofis ekplorasi luar angkasa.

          Satu-satunya dinamika konfliknya hanya bermain-main di sains itu sendiri – termasuk pengetahuan botanika serta intrik-intrik intern NASA dalam menjalankan protokoler misinya. But works almost like magic, ada intensitas yang menyembul ke tengah-tengahnya dari kekuatan bangunan karakter  dan survival explorations itu. Pada akhirnya, ‘The Martian’ tetap berdiri dengan solid sebagai sebuah survival story yang membuat kita, pemirsanya, peduli luarbiasa dengan semua perjuangan Watney serta karakter-karakter yang hampir sama banyaknya dengan semua yang ada di ‘Saving Private Ryan’ menempuh pengorbanan luarbiasa demi keselamatan satu orang.

             Ensemble cast-nya adalah satu lagi organ vital dari ‘The Martian‘. Sebagai Watney, Damon sekilas tak jauh berbeda dari Damon yang biasa. Namun menyisakan hanya satu CGI scene yang merombak posturnya, permainan emosi yang ditampilkannya dalam banyak one man scenes itu tak kalah dari apa yang dihadirkan Tom Hanks di ‘Cast Away’. Ada dukungan-dukungan bagus lengkap dengan sempalan subplot personal karakter-karakter yang diperankan Peña, Mara, Hennie dan Stan sebagai kru misinya secara proporsional, namun yang paling bersinar adalah Jessica Chastain yang memerankan pimpinan misi dengan signature gestur dan intonasi elegannya yang biasa. Satu kekuatan yang mungkin akan membuat kita benar-benar mundur bila berhadapan dengan sosoknya.

          Di deretan NASA, diantara penampilan bagus Daniels, Bean serta Mackenzie Davis, Chiwetel Ejiofor (awalnya peran etnis India dibalik nama Kapoor diperuntukkan untuk Irrfan Khan yang lebih memilih ‘Piku’) dan Kristen Wiig-lah yang menjadi juara menghadirkan exciting sparks dalam karakter mereka. Masih ada porsi komikal yang dimainkan Benedict Wong dan Donald Glover dalam menambah dinamika interkoneksi antar karakter itu, serta dua Chinese local actors dalam kepentingan pasar China oleh produksi Hollywood akhir-akhir ini. Aktris Chen Shu mungkin tak terlalu banyak dikenal, namun aktor senior Eddy Ko, walau tampil singkat, pasti bisa dikenali oleh penggemar film-film mereka.

             Selanjutnya tentulah segi penggarapan teknis serta desain produksinya yang memang ada di kelas teratas produksi Hollywood, sekaligus ikut jadi elemen terkuat yang membuat ‘The Martian’ bisa tampil sebaik ini, dari bangunan set Mars yang sebagian ditempatkan di lokasi Wadi (palung sungai kering) Rum, Jordania, sinematografi DoP senior Dariusz Wolski yang sudah bekerjasama dengan Scott sejak ‘Prometheus’, hingga scoring jempolan dari Harry Gregson-Williams. Tak terlalu banyak mungkin penempatan VFX yang terlalu remarkable dalam genre-nya sebagai sebuah sci-fi, tapi penggunaan 3D-nya adalah satu effort terbaik dalam menghadirkan detil-detil visual yang luarbiasa cantik, serta jangan lupakan keputusan Scott untuk menghadirkan soundtrack vintage dance/disco classics sebagai background kuat untuk menciptakan feel terutama dibalik interaksi Damon dan Chastain. Translating all-fun, alunan lagu-lagu dari ‘Hot Stuff’-nya Donna Summer, ‘Turn the Beat Around’-nya Vicky Sue Robinson, ‘Waterloo’-nya ABBA, ‘Starman’-nya David Bowie hingga ‘I Will Survive’-nya Gloria Gaynor yang jelas-jelas punya esensi terdalam tema filmnya, semua bekerja persis seperti ide mixtapes di ‘Guardians of the Galaxy’, creating the ultimate music moments di tengah bangunan atmosfer dan lonjakan-lonjakan excitements-nya.

              So, berada dalam batasan yang sekilas terlihat sama namun sebenarnya jauh berbeda dengan film-film lain di genre-nya, with the right amounts of just everything, ‘The Martian’ sudah berhasil menjadi salah satu presentasi terbaik Hollywood di tahun ini, sekaligus mengingatkan kita bahwa tanpa berserius-serius dengan filosofi ataupun terjebak sepenuhnya ke bombastisme ala Hollywood, science can be really fun to explore. When Ridley Scott is having some fun, the result is one fully-dynamic space adventure unlike any other. NowIn your face, Neil Armstrong!”, ini memang luarbiasa! (dan)


•October 7, 2015 • 1 Comment

3 (ALIF – LAM – MIM )

Sutradara: Anggy Umbara

Produksi: FAM Pictures, MVP Pictures, 2015

alif lam mim 2

            Dari deretan sutradara muda di industri sinema kita, Anggy Umbara adalah salah satu yang paling visioner sekarang ini. Gen-X, vanguard, atau apapun sebutannya, dalam ranah-ranah berbeda, Anggy jelas punya konsep beda dalam membangun signature-nya. Lihat lompatan jauhnya dari karya layar lebar pertamanya, ‘Mama Cake’ diikuti ‘Coboy Junior the Movie’ dan dwilogi ‘Comic 8’ yang belum lagi bakal berakhir. Walau tak semua orang bisa klik dengan style penyutradaraan dan caranya bercerita, ia selalu bermain dalam eksplorasi genre, punya konsep komersil yang kental (walau lagi-lagi, batasan komersil ini sangat relatif buat penonton serta sinema kita yang masih sangat dipengaruhi trend) hingga satu yang paling spesial; satu sisi yang juga diselaminya selama ini dalam grup musik cadasnya, Purgatory. Dakwah.

            Di ‘3’, judul yang akhirnya jadi pilihan official menggantikan sub-judul awalnya, ‘Alif – Lam – Mim’ yang sudah mengarah kesana, quite obviously, ia lagi-lagi mendobrak sebuah stagnansi genre yang ada. Boro-boro action yang sejak ‘The Raid’ belum lagi bisa punya tandingan dibalik ketidaksanggupan bujet rata-rata film kita yang masih terus berjuang dengan jumlah penonton, ia melangkah dengan subgenre dystopian action dibalik set (semi) futuristik lengkap dengan pilihan CGI action dalam blend/perpaduan yang pas. Tapi satu yang paling spesial dari semuanya justru tema yang tak pernah terbersit dari promo atau trailer-nya. Oh ya, di saat beberapa sineas lain menelusuri dua sisi trend reliji antara bermain aman atau menjual kontroversi, Anggy malah menutupi dakwahnya dibalik visi yang unik sekaligus punya relevansi masalah bangsa ini. Yes, it’s a preach, tapi sama sekali tak terjebak jadi preachy.

            Menggelar plot-nya di set Jakarta tahun 2036; ‘3’ dengan cepat memetakan sebuah chaos concept lewat visual dan penceritaan ke hadapan pemirsanya. Ini memang kedengaran kurangajar dan mungkin menimbulkan pertanyaan bahwa ‘agama’ dalam benak Anggy hanya punya satu penerjemahan terhadap kepercayaannya. Indonesia yang sudah menjadi negara liberal dengan sebentuk fobia terhadap agama lewat trauma yang berujung ke sebuah revolusi lantas mempertemukan tiga tokoh utama yang datang dengan riwayat persahabatan dari asal yang sama; sebuah padepokan silat Al-Ikhlas dengan ajaran agama yang kental namun sudah terpinggirkan dalam perjalanan nasib masing-masing. Ada Alif (Cornelio Sunny), aparat negara idealis dengan strong code of conduct, Herlam/Lam (Abimana Aryasatya) yang memilih berjuang lewat tulisan-tulisannya sebagai seorang jurnalis, serta Mimbo/Mim (Agus Kuncoro) yang tetap memilih meneruskan ajarannya di padepokan sepeninggal guru mereka (Cecep Arif Rahman). Ketiganya kini dihadapkan pada sebuah pilihan untuk mempertahankan kebenaran masing-masing kala bukti-bukti dari sebuah insiden bom mengarah ke padepokan yang sekaligus jadi titik asal-usul mereka.

            Satu kekuatan terbesar dari konsep premis ‘3’ adalah Anggy bersama Bounty dan Fajar Umbara yang membesut skripnya tak lantas harus bermuluk-muluk berfantasi di atas set futuristiknya. Ide itu mereka pindahkan dengan fondasi berisi relevansi kuat tentang carut-marut tudingan agama serta intrik politik yang sudah sehari-hari kita hadapi dengan keakraban luarbiasa, sementara plot multikarakter itu dibalut dengan layered twists yang masih jarang-jarang tereksplor oleh banyak penulis kita. Lantas konklusinya, walaupun bisa mendiskreditkan satu instansi di atas tendensi dakwah berisi pembelaan terhadap kebenaran versi Anggy, jadi dasar yang luas buat menyelipkan dinamika konflik yang sangat kaya dalam perpaduan genre-nya. Ada drama, aksi hingga sparks of love motivations yang menyeruak sangat kuat dalam tiap sisi penceritaan dan bangunan karakter-karakternya, yang digagas AnggyBounty dan Fajar dengan tampilan dual language bak film-film negeri tetangga. Walau bagi sebagian pemirsa ini bisajadi terasa kurang nyaman, namun ini adalah visi mereka membentuk arenanya. Tapi mereka memang kelihatan benar-benar menguasai tempo permainan untuk mempertahankan intensitas pace-nya hingga ke klimaks dengan diverse showdown dan permainan setup yang pas untuk lagi-lagi membuka kemungkinan sebuah franchise, bahkan kala harus tega menempatkan tokoh-tokoh utamanya dalam pilihan hidup dan mati diantara idealisme, cinta dan persahabatan.

            Disitu, interaksi karakter-karakter ini berpadu dalam sebuah interkoneksi kuat dengan motivasi dan pilihannya masing-masing. Cornelio Sunny tampil dengan powerful screen presence dalam debut peran utamanya di layar lebar setelah tampil mencuri perhatian dalam drama indieThe Sun, the Moon and the Hurricane’ tempo hari. Walau masih terasa agak lemah di bagian-bagian awal, gesturnya memerankan Alif semakin membaik serta dibarengi dengan choreography handling yang meyakinkan. Sebagai Mim yang harus beraksi dibalik jubah gamis bak seorang martial arts fighter, Agus Kuncoro juga tak kalah bagus. Namun yang terbaik dari ketiganya adalah Abimana Aryasatya. Menyuntikkan heart factor lebih ke karakter Lam, walau tetap dengan signature acts-nya yang sangat terasa, ia berhasil menciptakan balance yang kuat ke tengah-tengah tiga tokoh sentral ini.

            Supporting characters-nya pun hampir kesemuanya dibangun dengan kuat dan bukan asal lewat. Ada Donny Alamsyah, T. Rifnu Wikana, Verdi Solaiman, Arswendy Nasution (credited as Arswendy Bening Swara) serta Piet Pagau sebagai Kol. Mason dibalik costume nods yang kuat ke ‘Street Fighter’, aktor cilik Bima Azriel serta dua female lead; Prisia Nasution dan Tika Bravani yang tak lantas terjebak ke penokohan ala damsels in distress, namun bekerja sama kuat sebagai karakter latar dalam memperkuat motivasi Alif – Lam bahkan Mim. Cecep Arif Rahman mungkin masih terasa agak lemah dalam intonasi dialog walaupun tetap terlihat badass di tengah action scenes yang melibatkan dirinya, tapi scene stealer terkuat dalam deretan supporting characters ini adalah Tanta Ginting yang lagi-lagi menunjukkan sparks yang tepat saat diserahi peran-peran yang tak harus mendominasi layar.

            Selebihnya adalah penataan teknis yang juga membentuk blend cukup baik dengan pilihan Anggy dkk terhadap setting-nya secara keseluruhan. Memang benar bahwa adegan aksi yang hampir sepenuhnya berpegang pada camera tricks dan penggunaan efek serta mungkin, bagi sebagian orang, overused slo-mo, mostly if some of you think ‘The Matrix’ or Yuen Woo Ping kind of action sudah bukan lagi jadi trend yang asyik, masih menyisakan keinginan buat bisa jadi lebih lagi terutama dalam practical stunts, combat fight yang lebih realistis ataupun gory attempts yang lebih total. Namun lagi, ini adalah sebuah pilihan dibalik keterbatasan dan sama sekali tak dibesut asal-asalan. Sebagian besar koreografi aksi, pace editing Bounty Umbara serta efek visual dari Tommy Sukowati dan Benny & Kuntz masih sangat tertata dengan bagus, seru serta stylish, begitu pula visualisasi set futuristik dari tata kamera Dicky R. Maland, desain produksi dan tata artistik Anto Wahid yang jelas memberi batasan dalam tampilan gadget serta sisi interior set-nya. Scoring dari AL serta tata suara dari Khikmawan Santosa juga patut diberi kredit lebih dalam bangunan keseluruhannya.

            Tapi memang, ‘3’ menjadi begitu luarbiasa dari kekuatan konsep serta gambaran distopia masa depan yang sangat taktis buat memuat penggabungan elemen beragam serta berani dari kisah-kisah persahabatan, cinta, intrik politik, gelaran action seru hingga selubung dakwah yang tergelar sangat rapi tanpa sekalipun terasa preachy. Even some flaws won’t stop it from becoming a bold, daring and astounding dystopian action, dan ini adalah effort pertama yang sangat, sangat admirable dalam industri film kita. Ada banyak film yang bagus, namun yang bisa hadir sebagai benchmark dalam tema dan stagnansi genre film kita yang isinya kebanyakan itu ke itu saja, tak setiap saat bisa kita dapatkan. Sayang sekali pada akhirnya animo penonton kita masih seakan belum siap menerima pembaharuan itu, tapi ‘3’ jelas adalah sebuah awal yang mengagumkan! (dan)


Get every new post delivered to your Inbox.

Join 9,715 other followers