HOLD MY HAND (TEO TSUNAIDE KAEROUYO): A MOVING TALE OF SOUL SEARCHING AND LOVE REDISCOVERED; OKINAWA 2016 REVIEW

•May 7, 2016 • Leave a Comment

HOLD MY HAND (TEO TSUNAIDE KAEROUYO)

Director: Yoko Narahashi

Production Company: United Performers Studio, 2016

Distributor: KATSU-do

hold my hand

            Having another career as a prominent Japanese casting director in many Hollywood blockbusters, from ‘Babel’, ‘Memoirs of a Geisha’ to ’The Last Samurai’, ’47 Ronin’ and ‘The Wolverine’, director Yoko Narahashi referred as a Japan’s gatekeeper to Hollywood.

              Also listed as a producer  (‘Emperor’ & ‘The Last Samurai’), actress and even screenwriter, ‘Hold My Hand’ (Teo Tsunaide Kaerouyo = Hold my Hand and Take me Home) is her third directorial feature after ‘Winds of God’ (1995; won Special Jury Prize in Yubari International Fantastic Film Festival in 1993) and ‘Waiting for the Sun’ (2008).

          ‘Hold My Hand’ is more like a labor of love for Narahashi over her long-span friendship with the screenwriter, Masayuki Imai (‘Winds of God’ was also based on his play), who passed awazy when in the movie casting process. Masayuki Imai himself was supposed to star in the film but the role goes to the actor Jay Kabira as his condition deteriorated.

           The film tells the story of Makoto (Jay Kabira), who suffers from a slight learning disability that causes him to be bullied and humiliated since high school days. Later married to a high school best friend with similar affliction, Sakura (Nanami), Makoto fell into crime activities in attempts to protect Sakura. Years later, Makoto sets up a journey to recall his promise of the honeymoon he never had with Sakura and meets Reiko (Sumire) along the way, as the twist of fate begins to reveal itself.

OIMF Hold my Hand

            While there might be nothing new about the plot, part of road trip, anti-bully morals and family – friendship – love drama about self finding could blend into a touching human story; a moving tale about soul searching and love rediscovered. It’s not once fell into a cheesy Asian melodrama but restrained in a sophisticated way. The back and forth storytelling also puts some insights about Japanese culture smoothly.

           As the center of the story, though no detailed explanations about the level of learning disability, Jay Kabira puts a certain sensitivity to portray Makoto, make the audience feel for him. There’s a powerful chemistry, too, with both Sumire and Nanami who got her part in an audition as a newcomer in their movie industry. The panoramic cinematography by Yuji Imai is another good thing from ‘Hold My Hand’, one that depicts their strong intimacy with the subject.

              Though another true winner in ‘Hold My Hand’ is the music scoring by Face 2 Fake. Resembles what Japanese dramatic feature did best once in 2004 melodrama ‘Be With You (Ina, Ai Ni Yukimasu)’ with Suguru Matsutani’ scoring parts, without having to steer our emotions too much, the composition is a truly beautiful one, plus the theme song by JAY’ED, a cover of a classic hits ‘My Way’ with a Latin flamenco twist from the music arranger Yasuaki Maejima, who is well known as an original member of Qrquesta de la Luz.  (dan)

TERRA FORMARS: A BIZZARE YET FUN APOCALYPTIC BUG WARS; OKINAWA 2016 REVIEW

•April 30, 2016 • 1 Comment

TERRA FORMARS

Director: Takashi Miike

Production Company: OLM, Inc., 2016

Distributor: Warner Bros. Pictures Japan

Terra_Formars

            Selling more than 15 million issues since its first release in 2011, the original mega-popular manga series created by Yu Sasuga (writer) and Kenichi Tachibana (illustrator) might not be as popular as the other fantasy manga outside Japan. Yet to some, mostly its fans, the star-studded fest, hi-profile VFX we’ve seen from the trailer and the name Takashi Miike might be one of the most anticipated Japanese movie this year. With Miike’s two sides of film style, extreme showcases like ‘Audition’ to even ‘Crows Zero’ and kids-friendly ‘Ninja Kids’, it’s also exciting to see how he will be landing in his rare sci-fi genre and colonized Mars in ‘Terra Formars’.

            In the 21st century, as a solution to Earth’s over-population crisis, humankind has chosen to colonize Mars by sending mosses and cockroaches to terraform the planet. The failure of first mission after 500 years now have left the last ‘chosen ones’; 15 outcast and misfit criminals recruited by eccentric scientist Dr. Honda (Shun Oguri) in a suicide mission to exterminate those previous life forms; only to discover they had been genetically modified with insect-power to fight the violently mutated and decapitating creatures called ‘Terraformars’. It’s now a bugs – mutants battle royale in Mars.

Terraformars 1

            Adapting the ‘Bugs 2’ story arc of the manga, ‘Terra Formars’ had layered interactions of various characters; from a convicted killer Shokichi Komachi (Hideaki Ito) who joined the crew to protect his sister Nanao Akita (Emi Takei), corrupt cop Moriki Asuka (Rinko Kikuchi), an eccentric terrorist God Lee (Kane Kosugi) to a protrude captain Dojima Keisuke (Masaya Kato) and Rila Fukushima as Sakakibara, the new original character, which are something to look at though some were underused.

            The high concept of the manga adaptation also comes smooth with its set and production design, from the opening part that resembles Ridley Scott’s Blade Runner to apocalyptic Mars set mostly shot in Iceland with the film’s joint production. Character design by Katsuya Terada and VFX supervisor Kaori Otagaki are the other top notch things that shaped the terra formars with a funny look which resembles the source but scary in gestures, especially the decapitating parts without being bloody-gore. Being a black-comical violence, fun too, it’s not yet ‘Starship Troopers’, but if it was meant to bring out the Katsaridaphobia (extreme fear of cockroaches) out of you, then it really works.

image (8)

            Add the nice theme song, ‘Break of Dawn’ by J Soul Brothers (3rd generation), over these exciting marks, it’s Miike’s way to transform the manga into the live action apocalyptic wars which keep ‘Terra Formars’ interesting to watch. Yes, there were only thin plots to deliver the repetitive boom-bang battle royale, but there were enough parts of manga style of superhuman ensembles with the monstrous portion of bug wars mixed into one quite disturbing fiction we’ve rarely seen in any manga adaptations. On the last note, Miike successfully avoids the racist criticism in the manga source, if you ever read about it. Might work better for fans, but had some points to keep it interesting to watch. A bizzare – yet fun – apocalyptic bug wars. (dan)

8th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL: KEEPS EVOLVING IN THE NEW LOOKS AND TRUE OKINAWAN CLIMATE

•April 28, 2016 • Leave a Comment

8th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL: KEEPS EVOLVING IN THE NEW LOOKS AND TRUE OKINAWAN CLIMATE

OIMF 2016 2

            Already marking its 8th edition, The Okinawa International Movie Festival (OIMF) now evolves with new looks and excitements. Moving from the cold and windy temperature of March to full four day events from Thursday, April 21st to Sunday, April 24th to enjoy what they called as the true Okinawan climate, the festival still packs as a celebration of movies, culture and more entertainment contents across the island with the rich culture of each Okinawa prefectures.

            The main venue in Ginowan beach now moved to Naha City’s Naminoue Umisora Park , still with the variety of events and giant open air screen and stage. With more supports including the student cheer squad from 8 junior colleges and universities and the ‘Okinawa International Movie Festival Women’s Cheer Group’ made up of entertainers and models from around the prefectures, the newly enhanced title last year ‘All Things Great in All The Island’ comes even bigger under the festival distinctive theme of ‘Laugh & Peace’, allowing more kinds of movies that can transform your hearts and put smiles on the audience face, some things we couldn’t find in the other international movie festivals.

            Yoshimoto Kogyo as the festival organizing commitee also took a bigger chance through the festival as the chance and opportunities for entertainment content exchange from all parts of the world. They had stated it clear through one of the festival’s conjunctive event, a symposium titled ‘The Future of Okinawa and the Role of Entertainment’, attended by the political and media leaders, and also influencers, commentators and all the world media.

OIMF Symposium

            Not only talked about strategies, the target of attracting more tourists and how the government support entertainment companies to find funds to build important cultural events, sells and even exchange their contents, one that Yoshimoto focused on, standup comedians, for example, Yoshimoto Kogyo also decided to open an entertainment school in Okinawa Prefecture, for the purpose of training global entertainment personnel and to affirmed the importance of fostering talents – human resources. The school, aimed to open in 2018, will focus not only on actual dance, singing, comic dialog and other performing arts, but also the backyard works that support entertainment.

            Opens with the red carpet events along the Naminoue Umisora Park that walked by more than 750 celebrities from all around the world, the event attended by more than 20.000 fans for more than two hours. The first group walked the red carpet were the cast and crew for the first Japanese online content for Netflix, a ten episode J-drama titled ‘Hibana – Spark’, also had its three first episodes screened at the festival opening day in Sakurazaka Indie/Cultural Theatre. Among them were director/writer Naoko Matayoshi, the writer of the best selling novel source, Netflix Japan President Greg Peters and the cast of comedians include two main cast Kento Hayashi and Kazuki Namioka.

OIMF Red Carpet 2

            The main sensation of the event, however, was model-actress Sumire from Yoko Narahashi’s movie in the ‘Special Invitation’ segment, ‘Teotsunaide Kaerouyo / Hold My Hand’. Walked the red carpets along with director Yoko Narahashi and the movie’s other actress, Nanami, Sumire, the Hawaiian born Japanese actress who soon will start her career in Hollywood movie ‘The Spark’ with Sam Worthington, served her fans’ request to take selfies and giving autographs. There were also the senior international actress Kaori Momoi representing her own-directing feature ‘Hee’ in this year’s festival, and Korean famous actor Ha Jung-woo from the 2015’ South Korean ‘Chronicle of a Blood Merchant’.

OIMF Sumire 2a

            The festival’s opening ceremony then opened with the speech from Hiroshi Osaki, Yoshimoto’s CEO and Chairman, companied by two comics – Kiyoshi Nishikawa and Tamako Miyagawa, followed by Okinawa deputy governor Mitsuo Ageda and Mayor Mikiko Shiroma.

            More about the content diversifications, this year’s festival also screened the first Yoshimoto – distributed international feature, Justin Kurzel’s ‘Macbeth’ starred Michael Fassbender. As the momentum of Yoshimoto to distribute international films in Japan, they collaborated with William Ireton, the former President of Warner Entertainment Japan who is now holding his own company, Ireton Entertainment.

OIMF William Ireton

            The other marks was of course Yoshimoto’s first collaboration for online content with Netflix. The President of Netflix Japan, Greg Peters, who also held the interview session with some of the world media said that not only the ten part TV drama ‘Hibana – Spark’ which screened at the festival as their first project, he is now working to spread more Japanese contents to be released simultaneously worldwide to its network of 190 countries, and that there’s no set limit – they will support productions as long as they feel it has potential.

OIMF Hibana cast and crew

           “We would like the audience to enjoy content at the same time that everyone else in the world gets to enjot it, so no more waiting for weeks and months for a release. On the flip side we work with content creators here so that they can tell them, ideally at a quality level that isn’t supported by just the domestic market, and then we can connect them to global audience”, Peters said. And this will so continue in other Asian countries, including the ones that Netflix or other online networks still had a problem with different kinds of censored regulations.

            He then added “Partly aside of distributions, it’s about recommending to people, who might not think about watching a Japanese drama or anime these times, they may try it out and fall in love with the content. The creativity that we see in Japan, from manga to anime and even smaller independent films, are made by true visionary creators that need more room to do something interesting. To be able to define those creators and give them an opportunity to create at a bigger scale and then find a bigger audience, was one of our goals, and these kind of international festivals, as well will help us find and distribute the content”.

             Although not having main awards to the festival movies line ups, Yoshimoto and OIMF still had the competition section in the ‘Jimot CM’, both Japan – followed by 47 prefectures, and the World Jimot CM consists of Indonesia – Malaysia – Thailand – Vietnam and Taiwan, also the Local Origination Project followed by Okinawa’s 41 muncipalities, the project that solicits ‘CM Plans’ from the people who reside in all part of Japan for the purpose of ‘things that regional citizens only know about the heart of love for their local region that they want to convey to all of Japan’. This year’s competition sees a new category called ‘Eat & Smile’ along with last years’ various kinds of cultural documentations, established in the collaboration with the ‘Kampo Eat & Smile Project’.

            There are also the Creator’s Factory segment, established as the platform to award the ‘Best New Creations’, a competition that meant to discover promising and still-hidden talents in all genres that will lead the next generation of visual arts. This year’s program of ‘The Creator’s Factory’ established 2 different categories, the ‘U-25 Video Image Category’ and ‘Project Proposal (Screenplay) Category’, which entries in both categories will go through open screening during the festival and the winners will receive full support from OIMF in planning and production.

Kokusai Dori Red Carpet 2

            The festival was closed by another red carpet event along the Kokusai Dori Avenue, Naha-City.  Walked by more than 867 guests in 99 groups, the 150 meters long red carpet held along the main Kokusai street in Naha. Amongst the guest were comedian Naomi Watanabe, the former ANA Okinawa Poster Girl, members of idol pop groups NMB48 and many Japanese famous characters including Pokemon’s Pikachu and the creature from Takashi Miike’s adaptation of ‘Terra Formars’.

            Before the closing ceremony was concluded with a speech by Hiroshi Osaki, giving thanks to the cooperation of the Government and all supporters, also explained that the main street Kokusai dori is one of the symbols of the post-war recovery in Naha with Sakurazaka movie theatres, the governor of Okinawa, Takeshi Onaga stating his deep appreciation to all the participants.

            The festival then finished with a musical extravaganza on the main stage in Naminoue Umisora Park in Naha called the ‘All Ending’, featured many top Yoshimoto comedians and also local pop groups plus collaboration of musicians from various groups in ‘The All Islands Okinawa Band’ that blends the traditional Okinawan folk music with rock and modern sounds.

            With the venues that spread from Naha City’s Naminoue Umisora Park, Kokusai Dori, Yoshimoto Okinawa Kagetsu, Sakurazaka Theatre, Tenbusu Naha, Chatan City with its Mihama American Village, Urasoe City’s Tadako Plaza, Okinawa City’s Koza Music Town, Tomigusuku City’s Umikaji Terrace Senagajima and the new AEON Mall with its Cinema Rycom in Kitanagasuku Village, in all, 350.000 people attended the films and events of the 8th Okinawa International Movie Festival. There were 75 films were screened, 80.000 two red carpet attendees and 8.8 Million Yen in prize money was awarded. See you in the 9th Okinawa International Movie Festival!

Here are the complete list of OIMF’s main movie line ups:

Special Invitation:

Alone in the Valley (2015, Srilanka, Boodee Keerthisena)

Line! Line! Line! (2016, Japan, Naoto Monma)

The Man who Changed Okinawa (2016, Japan, Tsukasa Kishimoto)

Kaminchu – Legend of Zan (2016, Japan, Yasunori Matayoshi)

Sabuibo Mask (2016, Japan, Naoto Monma)

Chambara: The Art of Japanese Swordplay (2015, Japan, Sadao Nakajima)

Zootopia (2016, US, Byron Howard & Rich Moore)

Scanner (2016, Japan, Shusuke Kaneko)

I Want You to Know that I Love You (2016, Japan, Tetsuya Yanagisawa)

Trumpet of the Cliff (2016, Japan – South Korea, Yang Sang-hee)

Memories (2015, Japan, Kenichi Oguri)

Terraformars (2016, Japan, Takashi Miike)

Hold My Hand (2016, Japan, Yoko Narahashi)

Hee (2016, Japan, Kaori Momoi)

Chronicle of a Blood Merchant (2015, South Korea, Ha Jung-woo)

Macbeth (2015, UK, Justin Kurzel)

May Nai Fai Rang Frer (May Who?) (2015, Thailand, Chayanop Boonprakob)

U-31 (2016, Japan, Kenji Tani)

Rookie Chef (2016, Japan, Fung Kai)

TV Director’s Movie

A.I. I Love You (Shogo Miyaki)

What You Can Talk to Your Belongings? (Futaro Koto)

The King of Minami (Toichiro Ruto)

Ninkyo Yaro (Kiyotaka Tokunaga)

Fuji_jukai.mov (Katsumi Sakashita)

Bros. (Akihide Masuda)

Angel of Horror (Toshikazu Nagae)

Suchiko: Shopping Street War (Hitonori Taniguchi)

Open Air Screening:

Pacific Rim (2014, US, Guillermo del Toro)

Kingsmen: Secret Service (2015, UK, Matthew Vaughn)

Special Screening:

Okinawa Historical Movie: Tomi Taira Memorial Retrospective (Umi-Sora-Sango No Litsutae, Pineapple Tours, Run! K-100 dan Yamangunutida (The Gushiken Yoko Story)

Cocktail Party (Reggae Life)

Comedy of Life:

The Pornographers (Shohei Imamura)

Pork Cutlet a la Japonaise (Yuzo Kawashima)

Play it Again, Sam (Herbert Ross)

The Paleface (Norman Z. McLeod)

 

THE JUNGLE BOOK: BARE NECESSITIES OF VISUAL AND HEARTS

•April 18, 2016 • 2 Comments

THE JUNGLE BOOK

Sutradara: Jon Favreau

Produksi: Walt Disney Studio Pictures, 2016

The Jungle Book

            Dalam sejarahnya, walaupun termasuk salah satu kumpulan cerita klasik dari Rudyard Kipling berdasar pengalamannya selama hidup di India (1893-4), ‘The Jungle Book’ dengan karakter utamanya si anak rimba Mowgli dan beruang Baloo mungkin lebih dikenal sebagai karakter Disney. Tak juga sepopuler karakter Disney princess dan animasi klasik lainnya, meski ratingnya rata-rata sempurna, versi animasi Disney tahun 1967 (berikut live action-nya di tahun 1994; cukup bagus dengan theme song berelemen kultural India yang apik, ‘Two Different Worlds’ dari Kenny Loggins namun agak miscast oleh Jason Scott Lee yang melempar Mowgli ke petualangan lebih dewasa dan sekuel animasi 2003 yang tak terlalu diingat banyak orang) pun sebenarnya bukan yang pertama karena sebelumnya di tahun 1942 sudah ada versi yang juga dianggap klasik dibintangi oleh aktor cilik bernama Sabu, juga produk dengan critics praise selangit hingga sekarang.

            But Disney really knows how to sell, itu benar. Inilah kedigdayaan Disney menjual kontennya, sekaligus menunjukkan mengapa mereka sekarang mereka berada paling depan dalam industrinya, apalagi setelah mengakuisisi franchise-franchise  perusahaan-perusahaan jempolan dari Marvel hingga Lucas Film dengan ‘Star Wars’-nya. Sejak trailer-nya diluncurkan dengan Jon Favreau yang lekat ke franchiseIron Man’ sebagai sutradara, popularitasnya semakin menanjak lagi. Tampilan visualnya sangat eye-catching, apalagi dibantu oleh pengisi suara yang rata-rata menampilkan aktor kelas satu Hollywood di balik visual luarbiasa megah itu. Usaha itu tak meleset, dengan rekor box office hebat di mana-mana. Tapi sebaik apa sebenarnya versi 2016 ini secara keseluruhan dibanding pendahulunya?

            Diasuh oleh kawanan srigala pimpinan Akela (Giancarlo Esposito) dengan Raksha (Lupita Nyong’o) yang dianggapnya ibu, Mowgli (Neel Sethi) tetap dilindungi oleh macan kumbang Bagheera (Ben Kingsley) yang dulu menemukannya sebatang kara sewaktu bayi. Tapi hukum rimba yang ditegakkan oleh harimau Shere Khan (Idris Elba) lantas membuatnya menolak keberadaan Mowgli seiring usianya. Menyimpan rahasia masa lalu Mowgli yang akhirnya ditunjukkan oleh ular raksasa Kaa (Scarlett Johansson) yang hendak memangsanya, tujuan Shere Khan hanya satu; membunuh Mowgli, walaupun Mowgli sudah didorong Bagheera untuk melarikan diri bergabung ke pemukiman manusia. Dalam pelarian itulah Mowgli justru bertemu dengan Baloo (Bill Murray), beruang yang kemudian jadi sahabat setianya.

            Kecuali pembelokan cerita tentang Kaa yang kini menjadi ular betina dan tetap menjadi sosok jahat sama seperti animasi Disney berikut beberapa sekuens yang mungkin walaupun senada tapi jatuh cukup menakutkan buat pemirsa sangat belia (no wonder, ada keterlibatan besar dari John Lassetter dan Pixar Animation Studios dalam development-nya), tak banyak yang berubah dari kisahnya. Hanya saja, skrip yang ditulis oleh Justin Marks mencoba lebih setia ke karya asli Kipling di sisi lain selebihnya ketimbang didominasi melucu-lucu ala Disney animated classics.

            Begitupun, Favreau tetap mempertahankan feel animasinya terutama lewat semua tampilan musikal klasik dengan komposisi ulang John Debney ke lagu-lagu soundtrack Disney legendaris ‘The Bare Necessities’, ‘I Wanna Be Like You’ bahkan ‘Trust in Me’ dalam scarier ambience yang dinyanyikan Scarlett Johansson di kredit akhirnya. Masih ada juga penampilan menarik Christopher Walken sebagai orangutan raksasa King Louie yang bukan saja me-rendisi ulang ‘I Wanna Be Like You’ sekaligus menjadi salah satu sekuens action dan klimaks paling seru dalam ‘The Jungle Book’.

            ‘The Jungle Book’ versi 2016 ini juga berhasil menemukan jiwanya dalam sosok Neel Sethi, aktor cilik berdarah India lewat proses open casting ekstensif antar negara yang melibatkan ribuan calon. Menjelma sangat mendekati Mowgli yang selama ini kita kenal lewat animasi klasik dan komik-komik Disney, Sethi memang punya kualitas itu dalam tampilan dan kepolosan akting, bahkan kelincahannya yang harus menempuh pelatihan parkour selama pre-produksi. Ber-chemistry dengan karakter-karakter CGI yang disuarakan aktor-aktor hebat, Sethi adalah elemen jagoan dalam kapasitas sama dengan sejumlah nama besar itu.

            Namun hal terbaik dalam ‘The Jungle Book’ memang tetap ada pada visual CGI beserta setnya berikut sinematografi DoP kawakan Bill Pope dari film-film Sam Raimi dan ‘The Matrix Trilogy’ dalam pencapaian luarbiasa. Presentasi 3D-nya juga punya beauty of depth yang tak main-main. Bersinergi dengan chemistry voice cast yang juga ‘raksasa’ berikut penampilan Neel Sethi bersama mereka, tak heran kalau ia lantas jadi salah lebih seru dengan satu adaptasi terbaik yang pernah dibuat. Petualangan yang dibalut teknologi sinematik itu luarbiasa seru, tapi tetap tak pernah lupa memuat komedi dan hati ke tengah-tengah presentasinya. Di sini pula, idiom andalan ‘bare necessities’ dalam ‘The Jungle Book’ versi Disney menemukan penerjemahan terbaiknya. Over hearts, and visuals. (dan)

THE BODYGUARD (特工爷爷): SLOW BURN DRAMA OVER ACTIONS

•April 18, 2016 • Leave a Comment

THE BODYGUARD (特工爷爷)

Sutradara: Sammo Hung

Produksi: EDKO Films, Focus Films, Irressistible Films, Good Friends Entertainment, Shanghai Tencent Qie Pictures, BDI Films, Lava Bear Films, 2016

The Bodyguard

            Bersama saudara seperguruannya, Jackie Chan dan Yuen Biao, Sammo Hung memang dikenal sebagai ikon film aksi Hong Kong. Namun beranjak ke usia yang sudah cukup lanjut, ia masih terus berkarya. Walau tanpa paras tampan di balik postur tambunnya, ia membuktikan bahwa kepiawaiannya beradegan laga masih tak lekang ditelan zaman. ‘The Bodyguard’ adalah film terbarunya yang cukup spesial karena setelah lama absen dari kursi sutradara (terakhir adalah ‘Once Upon a Time in China and Americaa.k.a.Kung Fu Master in America’ (1997); judul edar filmnya di sini), ia kembali menyutradarai sendiri film yang diproduseri Andy Lau dan awalnya diperuntukkan untuk Jackie Chan ini.

            Pensiun dari karirnya sebagai agen spesial di rejimen militer Beijing, Ding Hu (Sammo Hung) memilih hidup menyendiri di sebuah desa kecil perbatasan Cina – Rusia dan Korut. Trauma masa lalu berikut usianya yang menua membuatnya mulai menderita kepikunan, namun persahabatannya bersama anak perempuan kecil bernama Cherry (Jacqueline Chan), anak dari tetangganya, Li (Andy Lau) yang bermasalah dengan mafia lokal Choi (Feng Jiayi) kembali membuatnya harus mengerahkan sisa-sisa kekuatannya demi melindungi Cherry.

            Tak seperti premisnya yang kedengaran seperti aksi Kung Fu seru yang menampilkan trend bintang gaek kembali beraksi, ‘The Bodyguard’ ternyata lebih berupa sebuah drama yang bergerak pelan dengan nuansa film Korea yang lebih menonjolkan sisi artistik dari set dan pendekatan storytelling-nya ketimbang melulu komersil. Hubungan karakter utamanya dengan si anak perempuan yang menjadi konklusi penempatan judulnya, berikut ke beberapa karakter sampingan jauh lebih jadi fokus ketimbang adegan-adegan aksi yang menyelingi penceritaannya. Skrip yang ditulis oleh Kong Kwan juga menyemat selipan informatif setting-nya di titik perbatasan tiga negara dengan percampuran kultur itu dengan menarik.

           Begitupun, bukan berarti ‘The Bodyguard’ sama sekali tak punya adegan aksi. Sebagian sekuens perkelahian body combat-nya tetap menampilkan kepiawaian Sammo Hung beraksi dengan jurus-jurus khasnya namun digarap dengan sentuhan lebih realistis sesuai usianya. Boleh dibilang masih cukup seru meski ditambah beberapa efek slo-mo dan CGI organ impact yang sebenarnya tak terlalu diperlukan.

            Sementara nama-nama besar lain termasuk Andy Lau, meski memainkan karakternya dengan baik, juga tak mendapat porsi banyak di tengah cameo bintang-bintang Hong Kong lintas generasi di antaranya sineas/komedian Dean Shek, Karl Maka dan Tsui Hark yang dipenuhi nostalgia,  saudara seperguruannya Yuen Biao ,aktor Kung Fu kawakan Yuen Wah ke aktor muda Eddie Peng yang muncul sekelebat di guliran kredit akhir tanpa alasan, ‘The Bodyguard’ tetaplah lebih berupa sebuah drama yang tergarap baik serta cukup menyentuh ketimbang action. Hanya saja, bagi penonton yang mengharapkan sebuah comeback bertabur aksi, ini bisa jadi akan sedikit mengecewakan. (dan)

 

13 HOURS: THE SECRET SOLDIERS OF BENGHAZI; SAME BANG, DIFFERENT BAY

•April 18, 2016 • Leave a Comment

13 HOURS: THE SECRET SOLDIERS OF BENGHAZI

Sutradara: Michael Bay

Produksi: 3 Arts Entertainment, Platinum Dunes, Paramount Pictures, 2016

13-Hours

            Diangkat dari novel berjudul sama karya Mitchell Zuckoff berdasar kisah nyata sebuah tim militer rahasia yang bertugas melindungi kedutaan AS di Benghazi, Libya pasca serangan 9/11, ’13 Hours’ memang adalah film perang-nya Michael Bay. Buat sebagian orang, nama Bay yang belakangan jadi identik dengan franchiseTransformers’ lebih berkaitan dengan sajian film sebagai hiburan murni, namun di sini secara konten memang ada yang menahan pakemnya untuk tetap menawarkan sesuatu yang lebih ketimbang sekedar seru-seruan ala Bay.

            Pasca serangan 9/11, Benghazi, Libya, dianggap AS sebagai situs paling beresiko bagi mereka. Begitupun, mereka tetap mempertahankan kedutaannya tetap dibuka, namun di bawah perlindungan CIA bersama sekelompok tentara rahasia. Jack Da Silva (John Krasinski) yang baru tiba untuk mengisi posisi tadi bergabung dengan Tyrone (James Badge Dale), mantan marinir Mark (Max Martini) dan sekumpulan rekannya tak lama kemudian menemukan dirinya terjebak dalam sebuah serangan kelompok militan yang mulai menghabisi mereka satu-persatu.

            Meskipun premisnya simpel, skrip yang ditulis Chuck Hogan, penulis novel ‘Prince of Thieves: a Novel’ yang diadaptasi menjadi ‘The Town’-nya Ben Affleck, cukup mewarnai ’13 Hours’ dengan selipan unsur biopik dari masing-masing karakter-karakter nyatanya.  Meski mungkin bukan menawarkan sesuatu yang benar-benar baru, ada balance yang kuat di antara hati, pilihan-pilihan prinsip, patriotisme berikut intrik-intrik politik soal kontraktor CIA ke dalamnya, membuatnya tak sekedar jadi gambaran American jingoism yang biasa hadir di film-film komersil bertema sejenis.

         Namun yang paling menarik tetaplah sekuens-sekuens adegan perangnya yang dirancang dengan taktis dan terasa sangat seru dengan salah satu spesialisasi Bay di film-filmnya, begitupun unsur boom-bang ini tak pernah jadi kelewat over the top. Sinematografi peraih Oscar Dion Beebe (lewat ‘Memoirs of a Geisha’) juga sangat membantu mengarahkan feel-nya seolah membawa pemirsanya tengah memainkan POV war games ke tengah-tengah situasi chaos yang sedang dialami oleh para karakternya.

       Di tengah durasinya yang mungkin akan terentang sedikit terlalu panjang, tetap ada tight pace editing juga dari Pietro Scalia, editor kawakan yang terakhir membesut ‘The Martian‘ berikut scoring Lorne Balfe yang memperkuat sisi patriotisme dan pacuan adrenalinnya di sepanjang film. Ini paling tidak sangat membantu membuat durasi panjang itu sama sekali tak terasa membosankan.

       Pilihan cast adalah nilai tambah selanjutnya. Benar bahwa aktor-aktor seperti James Badge Dale dan Max Martini punya gestur yang tepat untuk peran-peran gahar seperti ini, apalagi dengan tampilan brewokan yang kadang membuat kita agak terdistraksi membedakan karakternya, namun keluar dari zona aman biasanya di film-film drama atau komedi romantis, John Krasinski-lah salah satu pemenang terbesar dalam ’13 Hours’.

       Dalam keseimbangan antara sekuens-sekuens aksi, politik dan juga hati sebagai sorotan kisah nyatanya, ’13 Hours’ ini bisa jadi tetap sangat Bay dalam banyak pola penyajiannya terutama dalam presentasi aksi, tapi semacam ada restriksi yang membuatnya bahkan lebih restrained dari film-film Bay lain macam ‘Pain and Gain’ ataupun ‘The Island’. Same bang, different Bay. (dan)

JUARA: LOVE, FAMILY, HONOR

•April 13, 2016 • 1 Comment

JUARA: LOVE, FAMILY, HONOR

image1

            Empat tahun bergabung bersama keluarga MagMA Entertainment dan Charles Gozali sejak pre-produksi ‘Finding Srimulat’ sudah membawa saya ke tengah-tengah produksi dan industri film layar lebar. Di situ, atas kecintaan saya sejak lama terhadap film-film produksi Garuda Film yang digawangi produsernya, satu sosok yang juga sejak lama sangat saya hormati, Hendrick Gozali, nama legendaris dalam industri film kita, penghasil film-film nominee dan pemenang Piala Citra terbanyak juga, lots of our cinematic finest, bukan hanya karena persahabatan yang didasari minat serta pandangan-pandangan yang sama dengan Charles, one thing that close to a serendipity, ada perbedaan jelas yang saya kenali dibanding banyak pelaku industri yang lain. Bahwa orang-orang ini, bukan hanya sekedar memikirkan kelangsungan produksi PH-nya dari generasi ke generasi, tapi punya passion dan niat lebih untuk menghasilkan karya-karya yang baik dan bisa dipertanggungjawabkan dari banyak sisi.

image (4)

            ‘Juara’, produksi terbaru MagMA ini, awalnya dimulai dari niat seorang Bisma Karisma untuk lebih ‘jadi’ di industri film nasional. Lebih dikenal selama ini sebagai personel boyband SM*SH, keikutsertaan singkatnya dalam ‘Nada Untuk Asa’ lantas berhasil meyakinkan kami di tengah beberapa pilihan produksi selanjutnya. Kemauan yang keras di balik talentanya yang lebih dari sekedar personel boyband ataupun seorang B-boy sebelumnya, oh yes, Bisma punya kapabilitas memainkan banyak instrumen musik dan menulis lagu – bukan sekedar personel boyband biasa, dan juga luarbiasa humble, membuat saya dan Charles bersama keluarga MagMA akhirnya setuju buat maju dengan proyek yang sebenarnya lebih spesial diperuntukkan bagi Bisma yang punya fan base tak main-main sebagai showcase utamanya, selagi tujuan di sisi lain sebenarnya mulai mendorong Charles untuk kembali ke akar karirnya di genre action dari stuntman ke fighting choreographer dan sutradara sejumlah sinetron aksi seperti ‘Jacky’, ‘Jacklyn’, ‘Buce Li’ serta ‘Elang’.

image (5)

            Saat itu, ada beberapa storyline yang bisa kami sesuaikan ke kapasitas yang dimiliki Bisma. Memilih ‘Juara’ yang ide ceritanya datang dari Charles dan Edwin Tjhai adalah pilihan paling aman sebagai pembuka jalan. Benar memang, ada glimpse ke ‘The Karate Kid’ disana, a teen movie yang memang kami anggap klasik (that’s why kami menyemat tribute ke dalamnya, if you noticed, tanpa bermaksud sama sekali meniru) tapi ada racikan lain dalam plot-nya. Dan lagi, kami tak sepenuhnya ingin membuat film musikal seperti yang biasa jadi showcase tipikal untuk seorang pop star, namun bukan berarti mengesampingkan unsur musik sepenuhnya. Bisma di sini hampir seperti sosoknya sehari-hari namun digagas lebih tengil, usil serta pecicilan, begitupun, ada motivasi kuat untuk berjuang buat jadi seperti apa yang tampil di judulnya, tapi bukan dalam skup turnamen, melainkan jadi pemenang dalam keluarga dan juga cinta.

image (7)

         Charles juga punya cara jitu untuk tak sekedar menjual Bisma, tapi juga mengajaknya untuk maju bersama di tengah semua resiko yang seharusnya ditanggung bersama oleh orang-orang yang terlibat dalam pembuatan sebuah karya. Seperti yang sudah banyak diberitakan, selain sebagai co-producer yang ikut serta dalam pengembangannya sejak awal, menulis lagu-lagu soundtrack-nya terutama main themeJangan Lupa‘ dan love themePemeran Pengganti‘, dan ini yang terpenting. Bahwa ‘Juara’ bukanlah sekedar kisah zero to hero seperti ‘The Karate Kid’, tapi selain ada nilai-nilai yang seperti biasa selalu jadi pertimbangan dalam produksi-produksi MagMA tanpa sematan serba menggurui atau terlalu berusaha menyemat pesan moral, tapi lebih ke homage terhadap film-film yang bisa menghadirkan blend lintas genre campur aduk sebagai sebuah hiburan lengkap yang bisa dinikmati banyak lapisan pemirsanya.

Juara_Honor_03_L_text 1

        Sebagai konsultan kreatif / produksi dan juga co-producer, kami mulai mengembangkan ‘Juara’ lewat sebuah kolaborasi ide dengan semua yang terlibat sejak awal. Script development yang juga mengajak serta penulis legendaris Hilman Hariwijaya yang selama ini sering tak mendapat kesempatan sebesar talenta yang sebenarnya ia miliki, pemilihan cast and crew hingga ide-ide soal pemasaran dan promosi yang seringkali luput dari perhatian banyak pelaku industri kita. Ada beberapa masalah intern pula yang menyebabkan kita sampai pada pilihan harus berhenti/beralih dari produksinya ataupun tetap berlanjut. But might be a blessing in disguise, or so we all hope, lagi-lagi, intuisi bisnis dan pilihan hati – dan seberapa besar support yang bisa kita berikan pada orang-orang terdekat kita, terutama Charles yang sudah lebih dari sekedar sahabat, bahkan keluarga, akhirnya membuat kami semua memutuskan untuk jalan terus.

Juara_Honor_08_A_FULL-CREDIT 1

          Dalam pemilhan cast misalnya, tak mendapatkan sosok yang awalnya kita harapkan sebagai first choice, itu masalah biasa. Selain Tora Sudiro dan Cut Mini yang akhirnya bisa bergabung, saya begitu mendorong satu nama di sini untuk menjadi pendamping Bisma. Dari banyak calon yang ada, saya melihat ada potensi besar dalam diri Anjani Dina lewat beberapa filmnya yang saya saksikan. Bahwa di antara banyak aktris muda kita sekarang, ia adalah salah satu yang paling berkarakter tanpa perlu terlalu menonjolkan fisik, tapi bisa muncul paling bersinar dalam film-film biasa yang ia perankan, termasuk dua yang terakhir, ‘Catatan Akhir Kuliah’ dan ‘Relationshit’. Seperti yang diurai Dina ketika presscon saat gala premiereJuara’, awalnya, Charles menganggap Dina terlalu muda untuk masuk ke peran Bella, tapi Dina datang di pertemuan kedua dan meyakinkan Charles , mengakhiri perdebatan kami lewat sebuah test-cam untuk peran Bella.

Juara_Honor_02_M_text 1

          Problem yang juga cukup krusial dalam proses pre-produksinya adalah mencoba menghadirkan sebuah peningkatan di tampilan sinematis produksi MagMA dengan keterbatasan-keterbatasan yang ada. Bahwa banyak film kita yang bagus tapi masih punya ‘sinetron looks’, itu juga bukan lagi sebuah rahasia. Proses pemilihan dan perekrutan crew juga dipenuhi banyak pertimbangan di balik hal-hal lazim yang sudah menjadi kebiasaan MagMA untuk membina kolaborasi dengan orang-orang yang sama. Apa yang nanti muncul di sini mungkin belum se-sempurna film-film nasional berbujet raksasa, tapi tetap menunjukkan effort baik ke arah sana.

Juara_Honor_02_g_text 1

             Lantas tentu saja, karena ‘Juara’ punya unsur action yang kental dalam plot-nya, ada perlunya untuk menghadirkan sosok villain yang bukan hanya sekedarnya. Pilihan di industri kita sekarang ini memang tak banyak dan bisa berujung ke itu-itu lagi, tapi Cecep Arif Rahman jelas adalah salah satu yang terbaik. Beruntung akhirnya Cecep bisa bergabung di tengah banyaknya tawaran proyek yang ada, dan ini juga sangat membantu ke proses pelatihan fighting para karakternya dan koreografi utama yang digagas oleh Jonathan Ozoh (‘HBO‘s Halfworlds’) yang juga sudah beberapa kali berkolaborasi dengan MagMA. Ia bisa jadi terlalu over the top untuk diadu dengan Bisma, tapi lagi, plot dasar yang dimiliki ‘Juara’ punya elemen termasuk twist yang bisa membuat pendekatannya jadi cukup convincing dan believable. Apalagi, Bisma menempuh masa pelatihan tak main-main selama 8 bulan untuk bertransformasi menjadi seorang action hero muda yang tak gampang diraih aktor lain, bahkan sampai cedera ringan ketika memainkan salah satu adegan action tersulit di atas rigging.

Juara_Honor_02_M_FULL-CREDIT_2a

          Keikutsertaan beberapa talenta muda seperti Ciccio Manassero dari sinetron ‘Ganteng-Ganteng Srigala’ tapi tak kunjung mendapat kesempatan yang baik di layar lebar, Qausar Harta Yudana yang sejak awal lead debut-nya dalam ‘Pengejar Angin’ sudah diganjar pendatang baru terbaik di sebuah event awarding, dan Arthur Stefano, talenta muda yang sebelumnya sempat berkiprah dalam sebuah boyband, S4 yang diformasi di Korea, plus Aurelia Devinov dan Tamara Tyasmara juga adalah kekuatan bagi ‘Juara’. Selagi Anjani Dina dalam ‘Rahasia Cinta’, Arthur belakangan sangat menanjak lewat sinetron ‘Anak Menteng’ dari stasiun TV yang sama dan sama-sama berada di paling tidak, dua dari lima sinetron dengan rating terbesar saat ini. Sebagai villain role no. 2, Ciccio bahkan berkali-kali berhasil mencuri perhatian utama dan singgasananya dari Cecep.

Juara_Family_01_a_FULL-CREDIT 1

            Sementara untuk mengikuti trend yang ada sekarang, ada Dicky Difie dan Mo Sidik di barisan stand up comedian yang menghiasi film layar lebar. Dan di sini, mereka, terutama Mo Sidik, dituntut untuk bukan sekedar melucu, tapi juga berakting dalam porsi peran yang sangat penting sampai ikut nampang di poster (oh ya, ini yang pertama kali buat Mo), dan terbukti, pada media screening, gala premiere dan pre-screening, Mo membuktikan bahwa dirinya adalah salah satu ‘star of the show’ terbesar dalam ‘Juara’.

008_03_FULL-CREDIT (1)a

       Lagi sebagai tambahan adalah kehadiran Enspire Studio dengan world class animation-nya di ‘Juara’. Selagi Charles, Jonathan dan Cecep membesut ‘Juara’ dengan pendekatan practical stunts ketimbang penuh efek dan slo-mo, part-part visual efek dari rumah produksi efek visual yang baru dibangun Andre Surya selepas karirnya di Hollywood lewat blockbusters seperti ‘Iron Man’ hingga ‘Transformers: Revenge of the Fallen’ bersama animator Chris Robin justru mengisi efek visual ‘Juara’ di sejumlah adegan-adegan dramatis bahkan komedi. Menghadirkan sentuhan animasi dalam ‘Juara’ merupakan keseriusan dan effort yang sangat tak biasa dalam meramaikan industri film kita dengan kreasi efek visual.

Juara_Honor_02_f_text 1

            Dan terakhir, dalam music scoring-nya, ‘Juara’ kembali menghadirkan N.E.A.R. music. Sejak kolaborasi mereka di ‘Nada Untuk Asa’, scoring composer group yang jarang-jarang ada di film kita ini, consists of Ratna Nindya (Nanin) Wardhani, Eja (Areza), Achi Dewi Lestari dan Rahel Pradika Purba menunjukkan bahwa mereka selalu bisa memberikan sentuhan luarbiasa ke dramatic signature Charles. Lebih lagi, di sini untuk pertama kali mereka harus masuk ke action scoring dengan hasil yang menurut saya cukup mengejutkan. Sebagian mungkin sudah terdengar di trailer, dan saya juga ikut menyumbangkan komposisi scoring yang awalnya saya buat untuk teaser trailer bertema family. Tampil di salah satu adegan paling emosional antara Cut Mini dan Bisma, komposisi yang saya namakan ‘Family Theme’ ini saya berikan ke Charles dalam komposisi piano solo dan di-rekomposisi oleh N.E.A.R. menjadi lebih dalam dan menyentuh. Ini adalah kali pertama saya membuat komposisi musik untuk film layar lebar, sebelumnya hanya untuk film pendek, and I’m so proud of it. Terima kasih buat N.E.A.R. untuk memasukkannya di salah satu adegan paling emosional yang ada dalam ‘Juara’.

Juara Honor 2

          Kembali ke soal pencampuradukan genre tadi, di tengah-tengah proses syuting, Charles melemparkan permasalahan untuk memilih tagline buat ‘Juara’. Dalam plot yang punya teen romance yang memang dengan sengaja diarahkan ke nuansa sangat remaja serba alay tapi tetap dengan signature Charles (lihat dalam salah satu adegan dengan clue sayap kupu-kupu yang muncul sekilas di traileritu adalah adegan dengan tingkat kesulitan cukup tinggi dalam visualisasi dan setup-nya), drama keluarga yang menyentuh, hard action di balik elemen soal bully yang memang di-push untuk mengedepankan sisi dark dan concern terpenting dalam conflict setup-nya (masalah ini juga sempat jadi ganjalan kecil dalam proses sensor dan penentuan rating umurnya, namun untungnya bisa diselesaikan dengan baik atas pengertian mendalam dari kedua belah pihak secara suportif setelah berdialog, bahwa pihak LSF juga sangat mendorong ‘Juara’ untuk lolos dengan rating remaja atas kekhawatiran minimnya film remaja dengan konten dan nilai-nilai yang baik) , ada tiga elemen yang sangat menonjol. That’s love, family and honor, yang awalnya direncanakan akan jadi teaser terpisah buat rangkaian trailer-nya, namun lagi-lagi urung karena keterbatasan waktu.

Juara Love 3

           Kekuatan tiga elemen yang di tangan Charles bisa disatukan dengan blend yang cukup pas atas kapabilitas afficionado-nya ke film-film Hong Kong ’80 – ‘90an, bahkan bisa dengan mudah terpeleset ke India kalau mau menyebut nama Mithun Chakraborty yang dibentuk sebagai action hero dengan banyak referensi ke film-film Jackie Chan namun jauh lebih dark, serius tapi tak pernah meninggalkan satu unsur lagi; musikal serta dance performance yang kuat ala ‘Disco Dancer’, film Hindi legendarisnya inilah yang mungkin jadi keunggulan terbesar dari ‘Juara’ secara keseluruhan. Membesut teen romance, family drama ataupun hard action secara sendiri-sendiri bukan hal yang mudah juga, tapi menggabungkan ketiganya, terutama komedi ke tengah-tengah action yang dihadirkan Cut Mini, Mo Sidik dan Ronny P. Tjandra tanpa mengganggu pace-nya, itu mungkin jauh lebih sulit. Perlu seorang afficionado director dengan pemahaman lebih ke karya-karya yang menginspirasinya, dan saya bangga dengan pencapaian Charles di sini.

Juara Honor Credit

             Dengan official poster yang lagi-lagi harus mementingkan selling factor dan trend memasang muka-muka pemerannya dengan jelas, posterJuara’ dikreasi oleh Ario Anindito, penciller komik DC dan Marvel dari Indonesia yang sudah berkolaborasi sejak lama dengan MagMA termasuk sebagai art director di ‘Finding Srimulat’. Ide mendasarnya yang digagas Charles dengan filosofi keseimbangan ‘yin-yang’ cukup tergambar jelas dan catchy buat kalangan pemirsa belia, sementara ide saya mengajak Hanief AN, fotografer yang bakatnya saya temukan dari kegemarannya membuat fanmade poster film kita sejak ‘Skakmat’ tempo hari. Mengajak serta Hanief untuk menggantikan teaserlove, family, honor’ dari trailer ke series of teaser posters tematik yang bukan seperti biasanya – lebih berupa character teaser posters, juga dimaksudkan untuk melebarkan enthusiasm dan awareness-nya untuk bisa keluar dari kalangan fans Bisma, Bismaniacs dan juga Smashblast, ke kalangan pemirsa yang lebih luas lagi.

teaser with release date 1

        Sekarang, apapun hasilnya, ‘Juara’ sudah siap untuk hadir ke depan para pemirsanya. Whatever it is, ketika sebuah karya sudah dilepas ke publik, pujian ataupun kritikan harus diterima dengan baik. Hasil dari media screening, gala premiere dan pre-screening yang sangat heboh terutama reaksi-reaksi yang begitu pecah dari Bismaniacs/Smashblast di titik-titik adegan yang sama adalah sebuah pemicu buat kami di MagMA untuk bisa lebih baik lagi menghadirkan karya berikutnya. We’re thankful for it, and here goes a note of hope; sama seperti apa yang dihadirkan ‘Juara’ lewat elemen-elemen jagoannya; Love, Family, Honor, semoga ketiga elemen ini tetap bisa mengingatkan kita semua di tengah-tengah sajiannya yang punya maksud paling mendasar sebagai tontonan yang bisa menghibur pemirsanya di tengah tawa, tangis dan aksi seru. Fight for your love, stand by your family, and always defend your honor. (dan)

 

 
Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 11,094 other followers