7th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL : MOVIE REVIEWS AND EXCLUSIVE INTERVIEWS (PART 1)

•April 1, 2015 • Leave a Comment

7th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL : REVIEWS AND EXCLUSIVE INTERVIEWS (PART 1)

OIMF7a

            The first day of the festival was marked by the first red carpet event held in Ginowan along with the Opening Ceremony. Located in the same area as last year’s red carpet event from Ginowan tropical beachside to the main stage that filled with musical and comedic performance from Yoshimoto’s artists, the 67 meters red carpet was attended by 580 guests in 73 groups and 35.000 visitors. The ‘Assalamualaikum Beijing’ team from Indonesia consists of the duo producers Yoen K. And Ody M. Hidayat with the actress Revalina S. Temat also attended the event. The opening day was closed with the special screening of ‘Interstellar’ in open air – giant screen treatment in Ginowan beachside, just like last year’s ‘Gravity‘.

[Official_Photo]_20150325_OpeningRedCarpet_AssalamualaikumBeijing03

            Along with the ‘Big Meeting in Okinawa’, a business seminar and panel discussion which was held in the second day at Yoshimoto Okinawa Kagetsu, placed at the newly owned Hapinaha building, Kokusai Dori, there were also the Okinawa Omoro Haunted Mansion Tour. Introduced a new little themed experience, this haunted mansion was more like a live experience in a thriller movies, including solving quests through the rooms full of maze which you’ve never been in before.

image (24)

            The meeting event opened with the introduction from Ryubo Holdings President, Goichi Itokazu, followed by the panel discussion ‘Front Line of Okinawa x Entertainment’ features William Ireton from Warner Entertainment Japan, Inc., GYAO! Executive Yusuke Dan, Twitter Japan’s Kazuhiro Misawa and Harvard graduate Dr. Hideyuki Negoro which talked about the health content as a part of entertainment industry. The ‘Cool Japan and Entertainment’ panel meeting featured the upcoming AEON Mall Rycom’s general manager Takahiro Otawara, Yoshimoto CA vice president Yoshito Toda and Yoshimoto Overseas Operations Division Ryutaro Ko and Wim Manopimok came after with the introduction to Sumimasu Asia performers, the new program of Yoshimoto that send their 9 groups of 13 comedians to Asian countries from Vietnam, Thailand, Malaysia to Indonesia. The second session of the event featured a showcase program, Slava’s Snow Show and Hinton Battle’s Dance Showcase.

[Official_Photo]_20150325_OpeningCeremony04

Movie Reviews:

ASSALAMUALAIKUM BEIJING (2014, Indonesia, Guntur Soeharjanto)

assalamualaikum beijing 1

DREAM FLIGHT (2014, Taiwan, Khan Lee)

Dream_Flight_main

            The box office hit from Taiwan was a 147 mins melodrama with the touch of ‘Top Gun’ traditions. Based on the real life story of Lt. Col. Lee Cheng-liang, an IDF (Indigenous Defense Fighter) Air Force jet pilot (played by Bryant Chang), ‘Dream Flight’ tells his love story with his genetically caused – visually impaired wife (played by Tiffany Hsu). Filmed at the Air Force Academy in Kaohsiung and Tainan, this touching melodrama also has other subplot among families and some aerial action sequence which was beautifully shot. Might be a bit overlong, but nevertheless, worth a look for a lot of its heart factors and fine acts.

KYOTO ELEGY (2014, Japan, Kiki Sugino)

KIFF3

ONE NIGHT STUD (2015, China, Li Xinman)

one night stud

            Still playing in China theatres since Valentine’s Day and became one of box office winner, ‘One Night Stud’ gained a respective 9.67 million after 10 days and still counting. Comes from female director Li Xinman, the movie tells a story about a female architect (played by Jiang Yiyan from ‘The Four’ franchise) who wants to have a child without marriage. She then bumped with a pick-up artist (played by Zheng Kai) who she has a baby with and many issues came after, from raising a child outside a marriage to the true love at second sight.

            While as a romantic comedy, ‘One Night Stud’ was filled with cliche slapsticks, helmed by a female director whose the first work was more to a non-commercial, the movie has something more to offer. Not only talked about the issues of a carreer-woman and single mother in their society among the raunchy – yet – believable characters, the more adult-themed was also felt different than many other teen-romcoms in Chinese cinema these days.

NIGHT AT THE MUSEUM: SECRET OF THE TOMB (2014, USA, Shawn Levy)

night at the museum 3

AT HOME (2014, Japan, Hiroshi Chono)

at_Home_main

            The opening movie of last year’s ‘Kyoto International Film Festival’ is a unique and tricky black comedy unlike what you think it is. Based on the novel with the same name by Takayoshi Honda, ‘At Home’ will take you to discover each member of an unlikely family of five and how they got connected to each other beyond a kidnapping attempt to one of them.

            It was indeed an unusual storytelling with unique message and sharp edges about the family ties. Beautifully acted by Yutaka Takenouchi, Yasuko Matsuyuki and Kentaro SakaguchiYuina Kuroshima, especially Yuto Ikeda who played the three children, the most powerful element of the movie came from Teruo Abe’s script. It was funny, bloody, twisted yet also very heartful. One of the best Japanese movie last year which not yet released theatrically until now.

THE SEX CANNON BALL RUN 2013 THE MOVIE (2014, Japan, Company Matsuo)

sex cannon ball run

            Being a Sakurazaka Film University’s selection, ‘The Sex Cannon Ball Run 2013 Movie’, which was screened in Yubari fest earlier this year was a Japanese attempt in their unique transgressive cinema. Shaped as almost a real porn documentary, it was both hilariously funny and insanely awful. It might not fits into the ‘Laugh & Peace’ theme in this all ages- movie festival thoroughly, but it was also fun to explore the audience reactions during the whole movie, presented with live commentary from Sakurazaka people. You have to look for yourself for this one of a kind movie experience.

Exclusive Interviews

Li Xinman, the director of ‘One Night Stud’

image (25)

Q: There were so many romantic comedies in your cinema (China) these days with almost similar theme. What made yours different?

A: As a female writer – director, for my second feature I really wanted to make something more market driven movie. Yes, it was a generic formula in terms of straight out comedy, but as a romantic comedy, it tells more about woman’s physical strength and their power over man in sexuality. It’s always interesting to create something artistic as I did in my first feature (‘BeLoved’, 2013 / won the 2008 Tokyo’s TIFF project market under the title ‘Red Dragonfly’), but I also want to make mainstream movies.

Q: Some of the movie was shot in Okinawa. Did you find any difficulties in the process?

A: The shoots in Okinawa took a full ten days in the process and most of them were located by the beach. Yes there were difficulties and one of them was facing the typhoon which delayed some shooting process.

Q: Interesting. The movie paired Jiang Yiyan and the rising heartthrob Zheng Kai. Are they your first choice of cast for this movie?

A: Actually no. At first I wanted to cast a male lead from outside the country, but I couldn’t find the right one. While for the female lead, my first choice was Yao Chen (from ‘Firestorm’ and ‘If You Are The One 2’, many considered as China’s answer to Angelina Jolie) but unfortunately has a schedule conflict.

Q: As an adult romantic comedy with sex-themed, how did you deal with the censored in China?

A: In China, since we develop the script, everything has to be approved by our movie board. Yes we have to think more about the sexual reference according to the rule of censorship in China, but they have read and approve the script, so there were nothing got censored after.

Q: Okay, speaking about censorship, I also heard in some articles that ‘One Night Stud’ was being called as a first and one of a kind – self rated movie since your country hasn’t introduced a film rating system yet. Could you explain more about this?

A: No, I thought it was the media vocabulary. There’s no such thing as self rated movie by its own producer in China. As I said, since the process of developing a script, everything has to be approved by our movie board.

Q: How do you see a romantic comedy trend in Chinese cinema nowadays?

A: In terms of selling, it might be necessarily needed because most of the audience now are much younger and romantic comedies worked best for them as an escapism fantasy. But I really didn’t want mine to be similar with the others. By making it more for adults and mostly by woman’s POV, I wanted to create something different. (dan)

RUN ALL NIGHT : A BADASS ACTION WITH UNDERCOOKED EMOTIONS

•March 26, 2015 • Leave a Comment

RUN ALL NIGHT

Sutradara: Jaume Collet-Serra

Produksi: Vertigo Entertainment, Energy Entertainment, Warner Bros, 2015

run all night

            Setelah ‘Taken’ yang merubah predikatnya sebagai badass oldcrack, hukum ‘Don’t mess with Liam Neeson’ tampaknya masih terus berlaku di film-film luar. Sekaligus jadi resep baku action modern yang kebanyakan ditangani oleh sineas-sineas dalam circle-nya Luc Besson, ‘Run All Night’ juga masih salah satu diantaranya. Datang dari sutradara Jaume Collet-Serra, sineas Perancis yang sudah teruji menangani Neeson dalam ‘Unknown’ dan ‘Non-Stop’, dibalik dominasi adegan aksinya sebagai genre action, ‘Run All Night’ secara mendasar sebenarnya lebih digagas sebagai sebuah crime thriller.

            Hal menarik lain dalam racikannya adalah ensemble cast. Meski tak terlalu dipenuhi bintang, namun menggabungkan Neeson dengan aktor senior yang sama-sama punya suara khas dalam penekanan maskulinitas action characters, Ed Harris, benar-benar memberikan potensi yang sangat menjanjikan. Di tengah mereka, masih ada Joel Kinnaman, aktor Swedia yang menanjak lewat ‘Snabba Cash’ dan cukup sukses meng-handle estafet franchiseRoboCop’ tahun kemarin. Dan dalam trend menarik pangsa penonton dari kalangan African-American, ada rapper Common pula yang turut dijual cukup gede di promonya, selain juga Nick Nolte dan Vincent D’Onofrio.

            Bekerja sebagai algojo sewaan sekaligus berteman sejak lama dengan mantan gembong mafia Irlandia Shawn Maguire (Ed Harris), Jimmy Conlon (Liam Neeson) yang digelari ‘The Gravedigger’ mulai merasa kesepian di hari tuanya dan makin terseret dalam kecanduannya terhadap alkohol. Sepak terjangnya di dunia kejahatan membuat putra satu-satunya, Michael (Joel Kinnaman), mantan petinju profesional yang bekerja sambilan sebagai supir limosin, menolak untuk menerima Jimmy sebagai kakek dari dua putrinya bersama Gabriela (Génesis Rodríguez). Namun semuanya berubah akibat ulah Danny (Boyd Holbrook), putra Shawn, yang memaksa ayahnya kembali melakukan bisnis heroin. Shawn dengan tegas menolak walaupun Danny keburu menerima uang dari kelompok mafia Albania. Michael yang secara tak sengaja menjadi saksi pembunuhan yang dilakukan Danny menyambut kemarahan mafia-mafia Albania itu pun diburu oleh Danny. Demi menyelamatkan Michael, Jimmy terpaksa menghabisi nyawa Danny. Konsekuensinya jelas, bahkan tak lagi memandang persahabatan erat mereka, Shawn meminta hutang nyawa dibayar nyawa. Membawa Michael melarikan diri termasuk dari Detektif polisi Harding (Vincent D’Onofrio) yang sejak lama ingin meringkus Jimmy dengan bukti-bukti kejahatannya selama ini, persahabatan inipun berubah menjadi perang.

            Dibanding franchiseTaken’ yang sudah terlihat capek mengulang-ulang formula ataupun sejumlah action showcase Neeson lainnya, premis dari skrip ‘Run All Night’ yang ditulis oleh Brad Ingelsby sebenarnya cukup potensial menyajikan konten berbeda lewat tema-tema ‘honor and code between mob families’ yang meski sudah jadi template namun bisa dikembangkan jadi elemen drama dengan emosi kuat buat mengiringi action-nya.

            Sayangnya, skrip Ingelsby nyaris tak pernah sekalipun terlihat berhasil memberikan setup dan motivasi yang benar-benar kuat terhadap para karakternya. Jelas tak ada yang salah dengan klise-klise elemen yang sama dalam genre sejenis, ataupun dalam konteks action yang tak mementingkan plot yang lebih berisi. Namun masalahnya plot dasar ‘Run All Night’ membuat keberadaan emosi itu jadi tak begitu saja bisa dilepaskan, dan makin diperparah oleh sejumlah karakter yang dikembangkan cukup sebatas garis-garis tipis di permukaannya saja tanpa pernah dieksplorasi sedikit lebih dalam, termasuk salah satu yang harus susah-payah menampilkan seorang Nick Nolte. Sudah penuh sesak, namun terus ditambah tanpa pengembangan lebih layak dengan masing-masing motivasi redemption dibalik perputaran karma yang lemah. Bukan deretan pemeran intinya tak bermain dengan baik, namun bangunan karakter dalam skrip itu memang mau tak mau mementahkan semua termasuk chemistry baik dalam sempalan dramatisasi father to son antara Neeson – Kinnaman maupun friends become enemies antara Neeson – Harris yang seharusnya bisa meningkat dengan intensitas tajam menuju klimaksnya.

            Ok, usaha ke arah sana memang cukup terlihat dari setup konflik yang dihadirkan Ingelsby lewat penceritaan Jaume Collet-Serra terutama di bagian-bagian awal. Namun mungkin lebih memilih menggampangkan semua demi menyemat predikatnya sebagai genre action, Collet-Serra jadi kerap kehilangan momentum dramatis yang harusnya turut jadi salah satu elemen utama di tema-tema seperti ini. Belum lagi dengan subplot yang penuh sesak dan seperti muncul sedikit dipaksakan. Satu yang terparah adalah kompromisme perolehan penonton dengan menampilkan karakter Common yang sungguh terasa sama sekali tak penting dengan tampilan over the top-nya.

            Begitupun, dalam presentasi action-nya, ‘Run All Night’ tak bisa dibilang gagal. Walaupun nyaris tanpa jiwa, ‘Run All Night’ tetap menyisakan action scenes yang seru, full packed dari car chase, shootouts ke hand to hand combats. Penggarapan teknisnya pun bukan sembarangan, dengan sinematografi yang sangat mendukung atmosfer badass serba maskulin dari Martin Ruhe (‘The American’) serta scoring Junkie XL yang agak berbeda dari biasanya. Badass action yang seru, namun sayang, minim emosi. (dan)

7th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL LAUNCHED WITH THE NEW BRAND AND ENHANCEMENT

•March 25, 2015 • Leave a Comment

7th OKINAWA INTERNATIONAL MOVIE FESTIVAL LAUNCHED WITH THE NEW BRAND AND ENHANCEMENT

OIMF7a

            Entering its 7th edition of the festival, Okinawa International Movie Festival has firmly re-established with the new brand called ‘All Things Great in All the Islands Festival’, aim towards a bigger diversions of art festival that also emphasize traditional Japanese culture to reach even wider range of audience.

            To add this main purpose, Japanese’s famous manga artist, Akira Torayama from ‘Dragon Ball’ and ‘Dr. Slump’ animated franchise, especially designed the new poster with the concept of key visual named ‘O!-Chan’ featured total 69 set of eyes drawn by children of Okinawa.

            The festival will be held from March 25th – 29th, still with the unique entertainment festivities under the usual theme ‘Laugh & Peace’, with some changes in the concept. While a movie festival still became the main focus beyond the rare package as an annual celebration in their spring tradition for audience from all ages, along with various forms of arts and entertainment in the large beach stage, more red carpet events and ‘Laugh & Peace Town’ exhibition, the terms ‘Laugh & Peace’ has provided more ways to welcome wider scope of movie genres, including some better known mainstream blockbusters over generations that rarely fits into other festivals, but nevertheless stays true in the veins of powerful blend of moving dramas and funny comedies.

            And this might also becoming the reason why Yoshimoto Kogyo Co, Ltd., as the main organizing committee decided to lose some of the competition category into more special invitation screening section. Packed more movies from various regions of the world along with the Japanese showcases including the TV Director’s Movie category, they put more focus for the local works in the Local Origination Projects, which includes short movies from all parts of Japan, and The JIMOT CM COMPETITION, with local video projects promoting various Japanese cultures, now from prefectures of Japan, 41 muncipalities of Okinawa, plus a new expanded subcategory World JIMOT CM that aim local cultural festivals from various countries (Indonesia, Malaysia, Thailand, Myanmar and Sri Lanka, to compete.

            For more, there will also be added events like seminars and panel discussions, business matching and various music, dance, comedy and modelling events. Moving the main venue for movie screenings to Sakurazaka Movie Theatres, with the full support of Okinawa’s distinctive ‘Sakurazaka Film University’, more special screenings of classics to new movies will also be held with movie lectures by notable entertainers in the venue. And the previous festival’s highlights, open air screening in the world’s largest portable outdoor screen [Cine Screen 400], imported from Switzerland which sized 26.65 wide – 14.76 high, accomodates up tp 8000 viewers over the Ginowan beach stage are still coming with last year’s phenomenal hit ‘Interstellar’, Finland/France’s animated ‘Moonmins on the Riviera’ and the classic sci-fi action ‘The Terminator’. Whoa!

image (23)

            Opened the first screening on the first launch of this year’s festival before the opening ceremony took place in Ginowan, Indonesian’s last year box office hit ‘Assalamualaikum Beijing’ (2014, Guntur Soeharjanto) introduced a genre that still set undying trend in Indonesian cinema, a religious drama. The movie’s main actress, Revalina S. Temat and producer Yoen K. – Ody Mulya Hidayat from Maxima Pictures attended the first red carpet event held in Ginowan beach area. And there will be another name from Indonesia, director Yosep Anggi Noen from the indie feature ‘Peculiar Vacation & Other Ilnesses (Vakansi Yang Janggal dan Penyakit Lainnya)’ and short movie ‘Lady Caddy Who Never Saw a Hole in One’. Anggi was the director of one of Okinawa’s Local Origination Project titled ‘Rumah’, which was shot earlier this year,

Here’s the complete line-up of the festival.

SPECIAL INVITATION

            This larger-packed category featured much-discussed and epic works of both Japanese and overseas movies. With more colorful array of works from action, drama, lovestories to horror, including some of more idealistic works, this year has a richly varied lineup.

  • AT HOME (2014, Japan, Hiroshi Chono)
  • SMILES IN THE MIRROR (2015, Japan, Ichiro Kita)
  • GUNJOIRO NO TORIMICHI (2015, Japan, Kiyochi Sasabe)
  • DEADMAN INFERNO (2015, Japan, Hiroshi Shinagawa)
  • THE NINJA WAR OF TORAKAGE (2015, Japan, Yoshihiro Nishimura)
  • HARAJUKU DENIER (2015, Japan, Hideta Takahata)
  • ‘TIL DEATH DO US WHAT? (2015, Japan, Koji Maeda)
  • KYOTO ELEGY (2014, Japan, Kiki Sugino)
  • FASHION KING (2014, Korea, Ki-Hwan Oh)
  • ASSALAMUALAIKUM BEIJING (2014, Indonesia, Guntur Soeharjanto)
  • ONE NIGHT STUD (2015, China, Li Xinman)
  • DREAM FLIGHT (2014, Taiwan, Khan Lee)
  • TIMELINE (2014, Thailand, Nonzee Nimibutr)
  • BELKA AND STRELKA, MOON ADVENTURES (2014, Russia, Vadim Sotscov – Alexander Hramtsov, Inna Evlannikova)
  • GEMS ON THE RUN (2014, Cambodia, Sok Visal – Quentin Clausin)
  • NIGHT AT THE MUSEUM: SECRET OF THE TOMB (2014, USA, Shawn Levy)

TV DIRECTOR’S MOVIE (JAPAN)

  • FIVE STAR TOURIST THE MOVIE (2015, Toshiki Shimazaki)
  • YOSHIMOTO SHINKIGEKI ‘JOURNEY TO THE WEST’ (2015, Kazuki Kano)
  • TRUE COLORS (2015, Masaru Kaneko)
  • MIRACLE IN TANUMA HOTEL (2015, Hisashi Ide)
  • TO EAT, TO LIVE (2015, Lisa Kudo)
  • MR. MAXMAN (2015, Akihide Masuda)

THE LOCAL ORIGINATION PROJECT (JAPAN)

  • THE SWAN IS LAUGHING (2015, Hokkaido TOMAKOMAI, Hiroshi Okuyama)
  • TEARS/SMILES (2015, Miyagi KESENNUMA, Seiji Kikuchi)
  • LITTLE BY LITTLE (2015, Ibaraki TSUKUBA, Akihiro Toda)
  • THE DAY WILL COME (2015, Gifu KAKAMIGAHARA, Hidenori Higure)
  • ISICHI (2015, Wakayama KAINAN, Ryohei Ueno)
  • I’M YONAGO (2015, Tottori YONAGO, Yosuke Shimanaka)
  • U.F.O. (USHIMADO’S FANTASTIC OCCURENCE) (2015, Okayama USHIMADO, Tomoyuki Fujiwara)
  • HOSPITALITY OF DRUNK (2015, Kochi KOCHI, Koumei)
  • SOMEWHERE IN MY MEMORY (2015, Fukuoka OKAWA, Keihiro Kanyama)
  • ASO (2015, Kumamoto ASO, Hiroshi Iwanaga)
  • YANBARU! KYO! KYO! KYO! (2015, Okinawa KUNIGAMI, Gori)
  • TAMAKO (2015, Okinawa URAZOE, Soichi Takayama)
  • RUMAH (2015, Okinawa NANJO, Yosep Anggi Noen)
  • SWEETS LIFE (2015, Okinawa TOMIGUSUKU, Tsukasa Kishimoto)
  • KERAMA BLUE (2015, Okinawa ZAMAMI, Tsukasa Kishimoto)
  • THE PIANO IN THE SHED (2015, Fukushima DATE KOORIMACHI, Chiaki Nitanai)
  • BREAKTHROUGH FOR CHANGE (2015, Kochi SHIMANTO, Daisuke Matsuda)
  • SUMMER BREAKERS (2015, Fukuoka NOKONO ISLAND, Ryo Nakajima)
  • WOMAN DREAM OF AMAKUSA (2013, Kumamoto AMAKUSA, Akira Inori)

CREATOR’S FACTORY

  • ODAYAKA (2012, Kiki Sugino) : 2013 Winner
  • INABE (2013, Koji Fukada) : 2014 Winner

SPECIAL SCREENINGS (Selected by Tetsuo Takahira)

  • NIPPON MUSEKIN JIDAI (1962, Japan, Kengo Furusawa)
  • WESTWARD DESPERADO (1960, Japan, Kihachi Okamoto)
  • SMALLTIME CROOKS (2000, USA, Woody Allen)
  • THE RINK (1916, USA, Charlie Chaplin)
  • EASY STREET (1917, USA, Charlie Chaplin)
  • BUSTER KEATON’S SHERLOCK JR. (1924, USA, Buster Keaton)

SAKURAZAKA FILM UNIVERSITY SPECIAL SCREENING

  • GUARDIANS OF THE GALAXY (2014, USA, James Gunn)
  • THE PRO WRESTLING CANNON BALL 2014 THE MOVIE (2015, Japan, Muscle Sakai)
  • THE SEX CANNON BALL RUN 2013 THE MOVIE (2014, Japan, Company Matsuo)
  • MADAGASCAR 3: EUROPE’S MOST WANTED (2012, Eric Darnell – Conrad Vernon – Tom McGrath)
  • ONIMASA (1982, Japan, Hideo Gosha)
  • DRUNKEN MASTER (1979, Hong Kong, Yuen Woo Ping)
  • THE LIGHT SHINES ONLY THERE (2014, Japan, Mipo Oh)
  • PROOF OF WILDNESS (1978, Japan, Junya Saro)
  • WONDERFUL WORLD END (2014, Japan, Daigo Matsui)

CINDERELLA : RELIVING DISNEY’S MAGIC

•March 15, 2015 • 2 Comments

CINDERELLA

Sutradara: Kenneth Branagh

Produksi: Walt Disney Pictures, 2015

cinderella

            Seakan mendapatkan kekuatan mereka kembali lewat ‘Frozen’, apalagi dengan kesuksesan ‘Maleficent’, Disney terus melaju dengan versi live action animated classics-nya. Walau mereka tak mau menyebut lineup live action-nya sebagai remake, dengan berbagai inovasi atas fairy tale source aslinya (mostly lebih ke versi Charles Perrault ketimbang Brothers Grimm), ‘Cinderella’ versi 2015 ini memang lebih setia ke animated classic tahun 1950-nya. Dibesut oleh Kenneth Branagh lewat skrip Chris Weitz, bukan sama sekali tak punya modifikasi, namun yang terlihat benar-benar seperti animasi klasik yang dipindahkan ke live action. So does that mean bad? Oh, nanti dulu.

            Di sisi lain, divisi marketing Disney memang layak diacungi jempol. Trik pemasaran ‘Cinderella’ yang dibandrol dengan animated shortsFrozen Fever’, memanfaatkan fever atas franchise baru yang masih terus bertahan sebagai salah satu produk Disney paling sukses, lebih juara lagi. Tepat ketika hari rilisnya terbukti bisa mendatangkan begitu banyak sambutan penonton, ‘Cinderella’ juga mereka jadikan vehicle untuk langsung mengumumkan lampu hijau ke sekuel ‘Frozen’ yang sangat mungkin sudah direncanakan sejak awal. Melihat sambutannya di beberapa negara yang sudah merilis ‘Cinderella’, bahkan bukan tak mungkin ini akan menjadi ‘Frozen’ tahun ini dalam konteks perolehan box office.

            And yes, this is the classic tale we already knew all these times. Walau bukan seorang putri dari keluarga bangsawan, Ella (Eloise Webb) hidup bahagia di kerajaan kecilnya sendiri bersama ayah-ibu (Ben ChaplinHayley Atwell) dan seluruh penghuni rumah termasuk tikus Jaq and Gus yang menyayanginya. Sayang, beberapa tahun setelah ibunya menderita sakit parah dan meninggal dunia, setelah Ella beranjak remaja (diperankan Lily James), sang ayah menikah lagi dengan janda berhati culas Lady Tremaine (Cate Blanchett) yang memboyong dua putrinya, Anastasia (Holliday Grainger) – Drizella (Sophie McShera) berikut kucing Lucifer yang sama jahatnya. Dan keadaan malah semakin buruk kala ayahnya juga meninggal dalam sebuah perjalanan. Ella pun terpaksa menerima nasibnya diperlakukan tak lebih dari pembantu yang mereka panggil dengan nama ejekan Cinderella (Cinder = abu, sisa arang). Dalam kesedihannya, Ella yang menyendiri ke hutan bertemu dengan Kit (Richard Madden) yang ternyata seorang Pangeran yang bakal menggantikan ayahnya (Derek Jacobi) menjadi Raja. Didorong kesehatannya yang memburuk, sang Raja pun memerintahkan Kit untuk menggelar pesta dansa buat mencari pasangannya. Demi menemukan Cinderella, Kit membujuk penasehat ayahnya (Stellan Skarsgård) untuk mengundang seluruh gadis di wilayah kerajaannya. Namun lagi-lagi rencana Cinderella untuk menghadiri pesta itu kandas akibat ulah ibu dan adik-adik tirinya. Disinilah akhirnya ia disambangi Ibu Peri/fairy godmother (Helena Bonham Carter) yang memberi Cinderella kesempatan dengan kostum cantik, kereta labu lengkap dengan pengawal dan tentu saja, sepatu kaca. The rest, kita semua sudah tahu jalinan kisahnya.

            Apa yang dilakukan Weitz dan Branagh sebenarnya kurang lazim untuk trend sinema sekarang. Selagi semua remake terutama live action revisiting dari dongeng-dongeng klasik berlomba mencoba menciptakan inovasi berbeda seperti yang sudah kita saksikan dalam ‘Snow White and the Huntsman’, produk-produk studio lain bahkan ‘Maleficent’ yang datang dari Disney sendiri (sementara ‘Mirror Mirror’ dari Relativity yang memindahkan Snow White ke live action dengan kesetiaan lebih justru mendapat banyak review negatif), pendekatan mereka malah lebih setia lagi ke source aslinya. Mirip seperti apa yang dilakukan Cannon Films dalam lineup Cannon Movie Tales-nya di tahun ’90-an, mengangkat dongeng-dongeng terkenal ke dalam live action secara linear, walau tetap punya beberapa modifikasi, secara keseluruhan, ini masih sangat berada dalam pakem animated classic-nya.

            Tapi bukan lantas berarti ‘Cinderella’ jadi tak kreatif. Justru Weitz dan Branagh tahu, classic value ceritanya yang memang melebihi fairy tales lain. Oh ya, ini serius, dari referensi yang belakangan diberikannya ke banyak bentuk pop culture termasuk film-film bergenre apapun yang disebut sebagai ‘Cinderella Story’, dari ‘Pretty Woman’ bahkan ‘Fifty Shades of Grey’ hingga masuk ke dalam penelusuran ilmu psikologi, kisah Cinderella memang sudah menjadi sebuah template sama seperti pakem ‘zero to hero’ di ribuan bahkan jutaan cerita. Sebuah dongeng yang tak pernah lekang ditelan zaman. Thus, ketimbang merombak fairy tale-nya disana-sini sebagai sebuah produk reinvention, mereka mungkin lebih merasa perlu untuk ‘mengingatkan’ pemirsanya, untuk lantas memuat blend yang kuat dengan elemen-elemen keajaiban khas yang hanya bisa kita dapatkan di produk-produk Disney sekaligus melengkapi animated classic-nya. Like one of a kind – kingdom yang menemani jutaan anak-anak seluruh dunia tumbuh dewasa dan masih terus menikmati keajaibannya melintasi berbagai generasi, walau sempat hilang dalam sederet filmnya sebelum ‘Frozen’ berhasil mengembalikan kejayaan itu.

            Dan disana pula, moral-moral klise ala fairy tale, here, ‘Have courage and be kind’, yang di tangan orang lain bisa jadi sesuatu yang sangat menjemukan bila diulang-ulang, not even Pixar’s with their latest animation technologies, justru bisa bekerja sebagai remarkable punchline bersama keseluruhan kisahnya. Pemilihan cast-nya adalah satu hal lain yang sangat krusial untuk tendensi-tendensi ini, dan Branagh’sCinderella’ bukan juga punya lineup yang benar-benar sempurna. Di luar Cate Blanchett dan penampilan singkat Helena Bonham Carter yang benar-benar jadi highlight, walau bermain dengan pesona inner beauty secara ekspresif, Lily James, yang sangat mengingatkan kita pada Kate Winslet muda, bukan pula Anne Hathaway dalam ‘Ella Enchanted’ atau Drew Barrymore dalam ‘Ever After’ yang juga pernah menokohkan karakter live action sama dan jelas-jelas lebih punya daya jual, begitu juga halnya dengan Richard Madden. Tapi sebagai sebuah ensemble, termasuk Stellan Skarsgård dan Nonso Anozie, semuanya bisa bekerja dengan bagus mengiringi kekuatan terbesar yang dimiliki Weitz dan Branagh dalam membangun keseluruhan filmnya : Disney’s magic.

            Inilah yang jadi hal terbaik dalam ‘Cinderella’ versi Branagh. Tampil se-magical animated classic-nya, scene demi scene yang dihadirkan sejak awal setelah kita dibuat begitu terpesona dengan ‘Frozen Fever’ yang sama sekali belum kehilangan sisi magisnya, yang dibangun diatas effort luarbiasa production design, Oscar-winning costume designer Sandy Powell, wonderful scoring Patrick Doyle berikut eye-popping VFX-nya, memang benar-benar bisa menerjemahkan keajaiban-keajaiban ala Disney. Begitu mempesona dan membawa pemirsanya ke sebuah dunia dongeng dengan visual experience sungguh berbeda dari yang lain, sekaligus menjelaskan kenapa kita tak pernah bosan mengunjungi Disneyland dengan segala excitement ke closing fireworks atau menonton ulang animasi-animasi klasiknya hingga sekarang. And do stay through the end credits dengan dua lagu yang tetap menorehkan kekuatan Disney dalam pemilihannya, ‘Strong’ dari Sonna Rele dan versi baru theme song klasiknya, ‘A Dream is a Wish Your Heart Makes’ yang dibawakan sendiri oleh Lily James. So enchanting with all Disney’s magic, thisCinderellawill sweep you off your feet. Now go take your loved ones to relive this Disney’s magic! (dan)

AMERICAN SNIPER : A TAUT AND COMPREHENSIVE WAR BIOPIC

•March 13, 2015 • Leave a Comment

AMERICAN SNIPER

Sutradara : Clint Eastwood

Produksi : Village Roadshow Pictures, Mad Chance Productions, 22nd & Indiana Pictures, Malpaso Productions, Warner Bros, 2014

american sniper

            Walau bukan pertama kali, paling tidak dalam sepuluh tahun terakhir, kala pola film-film Oscar dianggap makin jauh dari resepsi penonton umum, mencari Oscar’s Best Picture nominee yang bisa berjaya di peringkat box office, sungguh tak mudah. ‘American Sniper’, in many ways, is like one of a kind. Biar statusnya bisa digolongkan blockbusters, ia jelas bukan ada di kelas ‘Titanic’ atau ‘Avatar’. So, bisa meraih kesuksesan luarbiasa dalam perolehan box office, bahkan di keseluruhan 2014 menempati peringkat teratas, sekaligus jadi film bergenre perang tersukses di Amerika dan dunia dalam sejarah, ini jelas spesial.

            Nanti dulu soal kontroversi menyangkut subjeknya. By numbers of victims, the most lethal sniper in U.S. military history, sosok Chris Kyle memang dengan sendirinya sudah kontroversial, apalagi menyangkut persepsi sebagian orang tentang keberadaan profesinya dalam aspek kemiliteran. Diangkat dari buku best sellerAmerican Sniper: The Autobiography of the Most Lethal Sniper in U.S. Military History’ dari Kyle, Scott McEwen dan Jim DeFelice sebelum insiden yang mengakhiri hidupnya di tahun 2013, setelah berpindah dari rencana awal penyutradaraan David O. Russell dan Steven Spielberg, skrip yang ditulis oleh Jason Hall, bukan juga seorang penulis high profile di Hollywood, ‘American Sniper’ memang digagas Eastwood bukan hanya sebagai semi-biopik dengan character study-nya, tapi juga film perang dengan moral anti-perang. Lagi-lagi, soal like and dislike seputar beda-beda persepsi itu akan sulit sekali buat dihindari. Sementara, pemilihan Bradley Cooper juga banyak dianggap cukup beresiko.

            Seperti rata-rata biopik, ‘American Sniper’ juga membahas sekilas kehidupan Chris Kyle (Bradley Cooper) sebelum mengabdikan diri menjadi U.S. Navy SEAL sniper dan awal kehidupan pernikahannya dengan Taya Renae (Sienna Miller) setelah pertemuan mereka di sebuah bar. Namun konfliknya baru dimulai sejak Kyle dikirim ke Irak setelah insiden 9/11. Menjalani profesinya di tengah dilema membidik macam-macam target hingga penduduk tak bersalah yang dipicu oleh keadaan hingga dikenal sebagai legenda dalam jajaran militer negaranya, Kyle terjebak dalam sebuah obsesi saat harus memburu pimpinan al-Qaeda ‘The Butcher’ Abu Musab al-Zarqawi (Mido Hamada) dan kehilangan banyak rekannya. Tak ada yang sama setelah itu, hingga lama setelah kepulangannya perlahan Kyle mulai mencoba bangkit dengan membimbing para veteran beradaptasi ke kehidupan sosial lewat pelatihan tembak.

            Oh ya, walaupun tetap berwujud biopik, lewat penelusurannya, ‘American Sniper’ tetap didominasi dengan pakem film perang sejenis yang didasari karakter-karakter fiktif sehingga tanpa bisa dihindari akan mendapat perbandingan dengan film-film seperti ‘The Hurt Locker’, ‘Zero Dark Thirty’ dan sejenisnya. Walaupun skrip Hall dan storytelling Eastwood tetap punya character study yang kuat dalam konteks biopik sekaligus menyemat moral anti-war-nya, ‘American Sniper’ tetap tak bisa lepas dari pola-pola perburuan target dengan penempatan protagonis – antagonis yang jelas. Di satu sisi ini memang membuat kecenderungan keberpihakan yang berpotensi jadi distraksi, tapi juga tak bisa disalahkan sebagai pilihan penceritaan, terutama untuk menyemat karakter Kyle sebagai sentralnya.

            Selagi source-nya memang didasari buku yang ditulis subjeknya sendiri sehingga penuh dengan distraksi testimonial, pendekatan Eastwood memang kerap punya pola-pola yang sama. Bahkan di salah satu biopik terbaiknya, ‘Bird’, Eastwood adalah Eastwood, dimana pakem penceritaannya selalu punya penempatan protagonis dan antagonis yang jelas. Ini mungkin yang membuat resepsinya berbeda-beda, namun di sisi baiknya, dengan segala elemen yang ia miliki, termasuk keberpihakan sekilas yang tetap tak meninggalkan moral anti-perang, ‘American Sniper’ sekaligus jadi salah satu war biopic yang lebih komprehensif dengan bidikan yang tepat. Dan tanpa bisa ditampik, Bradley Cooper memang berhasil menampilkan akting yang walau tak mengejutkan, tapi punya kedalaman lebih dalam penelusuran emosinya. Sienna Miller pun tak spesial, namun dengan penempatan cast pendukung yang tak satupun punya profil lebih, keduanya jadi terasa sangat menonjol sebagai sentral penceritaannya. In Eastwood’s way, ini berarti bagus, dan dalam nafas patriotisme yang cukup universal pula, fokusnya juga sama baiknya.

            Dalam pencapaian lain, ‘American Sniper’ juga sangat unggul dalam hal teknis, terutama kemenangannya respektifnya di Academy Awards lewat kategori sound editing. Betapa penggarapan teknisnya, dari sinematografi Tom Stern yang hampir selalu bekerjasama dengan Eastwood ke editing dan tata suaranya, memang sangat bekerja membuat penggambaran profesi sniper hingga manhunt thriller-nya jadi terasa begitu menegangkan sebagai war genre. Intense and gripping. Okay, soal mechanical baby itu memang berpotensi jadi kekurangan yang cukup mengganggu, tapi toh Eastwood dan kru-nya bukan tak punya alasan seperti yang sudah banyak dilansir mereka di media. Bahwa di sisi ini akhirnya ‘American Sniper’ terasa tak benar-benar cermat atau berusaha lebih, tapi secara keseluruhan bukan juga hal fatal yang mengganggu storytelling-nya.

            So, di luar rekornya sebagai nominee Best Picture Oscar yang walaupun tak jauh beda dengan rata-rata lainnya, bukan kelewat pop namun terbukti bisa sejalan dengan resepsi penonton awam, ‘American Sniper’ memang punya potensi untuk memperoleh mixed reviews serta bergantung pada banyak persepsi-persepsi kontroversial dari sebagian pemirsanya. Lagi, ini jelas bukan film Eastwood yang paling kuat, tapi juga jauh dari kata gagal. Dengan segala distraksi itu, ‘American Sniper’ tetap merupakan award contender yang sangat layak. A taut and comprehensive war studies, juga biopik yang cukup mampu membahas subjeknya dengan kuat. (dan)

CHAPPIE : BLOMKAMP’S NICE EFFORT, BUT WASN’T ENOUGH

•March 11, 2015 • Leave a Comment

CHAPPIE

Sutradara : Neill Blomkamp

Produksi : Media Rights Capital, Columbia Pictures, 2015

chappie 2

            Tak ada yang menyangkal bahwa hanya lewat satu karya saja, ‘District 9’, Neill Blomkamp, sineas berdarah Afrika Selatan – Kanada sudah menjadi high profile director di genre sci-fi, sekaligus juga membawa aktor Afsel Sharlto Copley merambah popularitasnya di Hollywood. Apa yang dilakukan Blomkamp di ‘District 9’ memang luarbiasa inovatif. Bukan hanya dalam hal teknis efek CGI yang secara berbeda dan terlihat sangat natural membentuk blend sempurna dengan idenya menggagas sebuah sci-fi dengan multiaspek dari sosiokultural dengan latar kedekatan budaya hingga politik negara asalnya, nyaris menyerupai style dokumenter, ‘District 9’ juga menjadi satu dari segelintir sci-fi dengan nafas humanis yang teramat kuat, bertabur hati dibalik fantasinya.

            Bahkan film keduanya, ‘Elysium’ yang dibesut dengan bujet jauh lebih besar atas kepercayaan yang melambung itu, walau bagi sebagian besar penonton hingga kritikus dianggap sebagai ‘sophomore slump’, tak lantas menghentikan Blomkamp menjadi orang selanjutnya untuk meneruskan franchise ‘Alien’ dengan konsep yang benar-benar terlihat sangat wah sekaligus menampung antusiasme fans-nya. Ada di tengah-tengahnya, ‘Chappie’ pun menjadi sebuah presentasi yang sangat ditunggu dari Blomkamp sejak press release-nya diluncurkan, apalagi dengan prequel shorts-nya sebagai companion. Pertanyaannya sekarang tentulah bagaimana ‘Chappie’ bisa jadi landasan terhadap banyak ekspektasi itu. Di satu sisi, bagus, namun di sisi lain juga sangat menentukan kiprahnya nanti dalam sekuel ‘Alien’ berikutnya.

            Hi-tech police force berbasis teknologi robotik dari perusahaan penghasilnya, Tetravaal, terbukti bisa mengurangi angka kejahatan di Johannesburg. Namun di tubuh perusahaannya sendiri, kesuksesan proyek ini memicu kecemburuan Vincent Moore (Hugh Jackman), pemilik proyek MOOSE yang merasa dikalahkan oleh Deon Wilson (Dev Patel), penemu robot-robot ini. Melanggar larangan atasannya, Michelle Bradley (Sigourney Weaver), Wilson lantas melangkah lebih jauh untuk menciptakan prototype baru dengan A.I. seperti manusia, namun niat ini berujung pada sebuah kekacauan ketika prototype baru itu diculik oleh sekumpulan gangster lokal; Ninja (Ninja), Yolandi (Yolandi Visser) dan Yankie (Jose Pablo Cantillo), yang mengharapkan solusi atas hutang mereka pada Hippo (Watkin Tudor Jones), gangster yang jauh lebih kuat. Seperti seorang bayi baru, prototype yang kemudian mereka namakan Chappie (Sharlto Copley) itu kemudian mereka didik dengan tujuan-tujuan berbeda. Selagi Yolandi membesarkannya bagai seorang ibu di bawah campur tangan Wilson, Ninja dan Yankie malah melatihnya menjadi gangster. Sementara Moore yang belakangan mengetahui keberadaan Chappie di tengah sabotasenya terhadap Tetravaal jelas tak tinggal diam.

            Menggunakan banyak kombinasi formulaik dalam genre sejenis, dari ‘King Kong’ versi robotik, ‘A.I.’ yang dikembangkan dari existence fantasy humanis ala ‘Pinnochio’ ke ‘RoboCop‘ diatas sci-fi ala Blomkamp yang tak juga berubah terlalu jauh sejak ‘District 9’ ke ‘Elysium’, tetap dengan multi POV menyentuh ranah-ranah sosiokultural, ekonomi hingga politik, ‘Chappie’ memang menunjukkan sebuah kekuatan ide yang walaupun dalam konteks karya Blomkamp kerap terasa ‘itu-itu lagi’ namun punya banyak sisi baru untuk bisa jadi sci-fi yang sangat menarik.

            Dan bagusnya, entah mungkin merasa bujet gede dalam ‘Elysium’ cenderung menghilangkan indie factor dalam style naturalistik yang jadi kekuatan terbesar dalam ‘District 9’, Blomkamp yang kembali berkolaborasi dengan partner writer-nya di ‘District 9’, Terri Tatchell beserta segenap kru teknikalnya, termasuk DoP Trent Opaloch, mengembalikan pakem ‘Chappie’ secara sangat indie dan naturalistik. Disini, pendekatannya memang terasa sangat berbeda dengan sci-fi blockbuster studio-studio besar Hollywood, apalagi dengan sentuhan kultural Afrika Selatan, salah satunya lewat dialek, gambaran sosial masyarakatnya yang khas berikut menempatkan dua personil grup rap-rave Afsel ‘Die Antwoord’, Ninja dan Yolandi Visser sebagai cast-nya.

            Sayangnya, ini juga jadi bumerang terhadap storytelling dan presentasi aktingnya. Bukan penempatan cast itu tak sejalan dengan karakter yang diciptakan Blomkamp dan Tatchell dalam skripnya, tapi lebih dari akting Ninja dan Yolandi yang cenderung lemah dalam pendekatan-pendekatan emosional karakter mereka, Blomkamp seakan lupa kepentingan utama tema-tema seperti ini dalam bangunan empatinya. Okay, benar juga bahwa tema-tema yang menjadi dasar formula-nya, dari ‘King Kong’ hingga ‘Pinnochio’ atau ‘RoboCop’ memang kerap dihadapkan dengan unlikely characters dalam batas abu-abu protagonis – antagonis, disini ia menyorot thug life, tak salah, namun sayangnya, baik NinjaYolandi plus Cantillo yang memerankan Yankie, walau secara fisik bisa menyita perhatian, malah jatuh jadi kelewat annoying ketimbang lovable untuk dibenturkan ke aspek-aspek sosio-edukatif perkembangan anak sebagai moral terkuat yang sebenarnya sudah baik sekali di-handle oleh Sharlto Copley dalam voice and motion capture act-nya sebagai ‘Chappie’.

            Dan ini juga tak sepenuhnya terbantu oleh trio Dev PatelHugh Jackman dan Sigourney Weaver dalam komposisi keseluruhan karakterisasinya. Selagi Dev Patel cenderung sangat lemah memerankan Wilson, sang inventor, nyaris gagal menerjemahkan sisi-sisi dramatis yang seharusnya bisa jadi sangat menyentuh, Sigourney Weaver pun tak mendapat porsi cukup atas popularitas namanya. Hugh Jackman cukup bagus, namun sayang juga kelewat dangkal dibentuk sebagai villain tanpa motivasi yang lebih kuat. Nyaris minus dalam sejumlah emosinya, walaupun sudah ada scoring yang bagus dari Hans Zimmer, kekurangan-kekurangan inilah yang akhirnya gagal membangun ‘Chappie’ sebagai sci-fi dalam tema-tema sejenis yang benar-benar kelihatan meyakinkan secara keseluruhan.

            Begitupun, presentasi efek CGI yang digunakan Blomkamp dalam membangun ‘Chappie’ dengan elemen-elemen aksinya, tak lantas begitu saja bisa dikesampingkan. Dengan blend yang bagus terhadap atmosfer sci-fi naturalistik yang membuat kita begitu mencintai ‘District 9’, paling tidak, ‘Chappie’ tetap bisa menjadi sebuah kisah fantasi yang tetap tergelar dengan humanisme yang kuat, serta menjelaskan signature Blomkamp juga di tiap aspeknya. Nice effort, nevertheless, hanya saja, memang belum cukup untuk memenuhi ekspektasi atas kiprah Blomkamp yang diharapkan banyak orang. (dan)

FROM VEGAS TO MACAU II ( 賭城風雲Ⅱ ): WONG JING’S RETURN TO THE RIGHT MIX OF ACTION AND MO LEI TAU COMEDY

•March 3, 2015 • 1 Comment

FROM VEGAS TO MACAU II ( 賭城風雲Ⅱ )

Sutradara: Wong Jing

Produksi: Bona International Film Group, Media Asia Films, Mega-Vision Pictures, Sun Entertainment Culture, Shaw Organisation, 2015

vegas 2b

            Oh yes. Name any Hong Kong directors, mungkin tak ada yang filmografinya sebanyak Wong Jing. Over so many genres and class, through ups and downs, ia masih konsisten membuat film sampai sekarang, walaupun genrenya tak pernah benar-benar konsisten. However, signature-nya yang paling dikenal, selain formula yang sebenar-benarnya ada di ranah komersil, ada dalam slapstick comedy, yang dalam perfilman Hong Kong secara lebih spesifik disebut dengan Mo Lei Tau (means nonsensical). Like a total nonsense, style komedi yang salah satunya sangat dipopulerkan oleh Stephen Chow (juga sebagian besar dari film-filmnya yang diarahkan Wong Jing) ini juga sekaligus jadi definisi perfilman mereka melalui dekade demi dekade, dan paling bersinar di akhir ’80-an ke awal ’90-an sebelum akhirnya kandas dilibas erotic genre bersama kejatuhan film mereka mirip seperti kita.

            On the other hand, gambling movies juga merupakan satu dari sekian banyak trend yang sangat mendefinisikan perkembangan sinemanya. Sempat marak di tahun ’70-an, tak ada yang menyangkal kejayaannya di akhir ’80-an ke awal ’90-an itu. Pionirnya juga datang dari Wong Jing lewat ‘God of Gamblers’, bahkan sebelum ‘All For the Winners’ mendongkrak nama Stephen Chow ke puncak ketenarannya. Dibintangi Chow Yun-fat dan Andy Lau sebagai hottest pair sinema mereka era itu, ‘God of Gamblers’ sebenarnya tak sepenuhnya orisinil. Membawa kembali genre gambling movies ke layar lebar, latar drama komedinya sedikit banyak merupakan saduran tak resmi dari ‘Rain Man’, hanya saja, diolah secara lebih kreatif. Dengan kesuksesan sekaligus popularitas karakter ‘Dewa JudiKo Chun alias Chocolate yang diperankan Chow, mengikuti kecenderungannya bermain aji mumpung dengan sekuel, ‘God of Gamblers’ pun diikuti sejumlah sekuel – spin-off- sekaligus crossover dimana ada dua sekuel pertamanya yang sama-sama dibesut Wong Jing dengan genre berbeda.

            ‘God of Gamblers 2’ (1990) yang memasangkan Andy Lau bersama Stephen Chow sebenarnya lebih berupa spin-off sekaligus crossoverGod of Gamblers’ dan ‘All for the Winners’, digagas dengan genre action comedy dengan gaya mo lei tau yang kental, sedangkan ‘God of Gamblers 2’ satunya, a.k.a.God of Gamblers Returns’ (1994; disini dirilis dengan judul Master Gambler) adalah straight sequel (tanpa Andy Lau) yang lebih setia ke tone film pertamanya. Setelah lama tak lagi mencetak box office hits walaupun jumlah filmografinya masih seabrek, tahun lalu, Wong Jing mengangkat kembali franchise ini ke sebuah sajian khusus Chinese New Year.

            ‘From Vegas to Macaua.k.a.The Man from Macau’ yang mengembalikan Chow Yun-fat ke genre gambling movies dengan dukungan Nicholas Tse dan komedian Chapman To itu sebenarnya tak juga benar-benar membawa trend-nya kembali meskipun sukses besar. Cenderung lebih mendekati ‘God of Gamblers’ walaupun komedinya sedikit lebih kental, dengan keseluruhan karakter baru, satu hal yang spesial adalah kemunculan kembali karakter Ko Chun di ending filmnya (juga diperankan Chow Yun-fat) diiringi dengan main theme karya Lowell Lo dan Sherman Chow yang jelas masih diingat oleh semua fans-nya. Tak ada yang terlalu spesial dari filmnya, namun seakan jadi kejutan yang tak disangka-sangka, mau tak mau, Wong Jing memang sudah memulai setup kuat untuk membangkitkan kembali franchise ini, dan diatas semuanya, setelah sederet mis-steps karir internasional berikut kiprah Chow di film-film lokal negaranya, ‘From Vegas to Macau’ paling tidak berhasil mengembalikan aktor legendaris itu ke hot seat-nya. At times, kembali dipaksa berkonyol ria dibalik tampilan foundation tebal untuk menutupi usianya yang kian menua, tapi tak sekalipun kehilangan pesona masa jayanya dulu.

            ‘From Vegas to Macau II’ bukan berarti lantas menyambung benang merah ke franchise lamanya secara langsung, walaupun sudah berani memulai opening credits-nya dengan main themeGod of Gamblers’ beraransemen beda. Tetap bergerak dari karakter baru Chow dalam film pertamanya, Ken, yang juga dikenal sebagai ‘God of Gamblers’ yang kali ini diminta pihak interpol untuk membongkar organisasi kriminal DOA yang berada diatas Mr. Ko (Gao Hu, karakter antagonis dari film pertama), yang kabarnya dikepalai seorang wanita Jepang bernama Aoi dan mengendalikan kejahatan dari atas pesawat pribadinya. Merasa tak enak atas permintaan mantan muridnya, agen interpol Vincent (Shawn Yue) lewat orangtuanya, sahabat lama Ken (diperankan David Chiang), Ken pun memulai misinya mencari akuntan DOA Mark (Nick Cheung) yang tengah berada dalam pelarian bersama putri kecilnya (Angela Wang), sementara ia juga dibayangi oleh kekasih masa lalunya, Molly (Carina Lau).

            Sama seperti formulanya memindahkan toneGod of Gamblers’ ke sekuel spin-off/crossover 1990-nya dulu, Wong Jing juga menyiapkan sebuah kejutan meriah  dengan cameo lebih lagi di pakem mid-credits yang sama, lengkap dengan kemeriahan waktu rilisnya yang tetap menyambut Chinese New Year tahun ini. Hanya saja bedanya, Wong menambahkan formula action-nya secara jauh lebih eksplosif dengan taburan teknologi bersama sempalan mo lei tau comedy yang kian menggila disana-sini lewat karakter Mark yang diperankan dengan baik oleh aktor Hong Kong serba bisa Nick Cheung. Mendampingi Chow dan Cheung, aktor muda Shawn Yue mungkin sedikit tertinggal ketimbang porsi Nicholas Tse di film pertama (tapi bisa dimengerti dengan perubahan tone tadi untuk bertukar posisi dengan karakter komedik yang diperankan Chapman To di film pendahulunya), tapi Carina Lau dan sejumlah cameo dari David Chiang, Lolanto, Eric Tsang dan Wong Jing sendiri, adalah bonus yang sangat menyenangkan.

            Explosive actions yang juga mengikuti trend blockbuster Hong Kong belakangan ini sejak kesuksesan ‘Firestorm’, ‘The White Storm’ dan ‘Storm-storm’ pengikutnya, tanpa bisa disangkal, menjadi keunggulan yang membuat sekuel ini jauh lebih megah dari pendahulunya. Sementara komedi mo lei tau serba nonsense, ngaco dan tak nyambung melanggar semua aturan konsistensi plot itu – walau bagi sebagian bisa jadi terasa aneh, tapi tidak bagi pemirsa yang akrab dengan style ini di era kejayaannya dulu- turut melibatkan karakter mechanical butler yang diberi nama seharafiah mungkin, ‘Robot’, juga membuat kombinasinya semakin meriah. Kombinasi action, mo lei tau dengan sentuhan VFX dan teknologi itu, bahkan dengan gimmick 3D (sayangnya tak disini), dibesut Wong yang juga hampir selalu menulis skrip film-filmnya sendiri dengan intensitas menanjak menuju klimaks seru diatas pesawat udara bak sebuah spy movies yang memang cukup sering jadi elemen film-film Wong dari aksi hingga komedi.

            Tapi keunggulan terbaik ‘From Vegas to Macau II’ sebagai sekuel adalah gambling scenes dan heart factor yang tak pernah lepas lewat chemistry erat karakter-karakternya, mostly diantara Chow Yun-fat dengan Nick Cheung. Dalam pendekatan sangat mirip dengan apa yang dilakukan Wong dalam ‘God of Gamblers 2’ (1990), selagi gambling scenes yang jadi polesan wajib buat penekanan genrenya benar-benar tampil tak sekedar jadi tempelan dengan sempalan nonsense-magical slapstick yang luarbiasa hilarious bersama typical shots diatas kartu-kartu poker dan meja judi itu, almost without warning, Wong menyadarkan kita bahwa Nick Cheung, salah satu aktor terbaik yang bisa masuk ke peran apa saja dari protagonis ke antagonis dalam berbagai genre itu merupakan pasangan yang luarbiasa pas dengan Chow Yun-fat untuk membangun buddy-comedy-nya. Dan di usianya yang semakin menua, Chow Yun-fat ternyata masih gesit dibalik kehilangan bobotnya untuk beraksi dengan trademark dua senjata di tangannya, bahkan buat diserahi porsi komedi sekonyol apapun, once he’s very good at, yang sejak lama sekali sudah tak lagi kita saksikan.

            Secara samar namun bisa terlihat jelas oleh fans franchise-nya, Wong juga membangun karakter Mark dengan sedikit elemen homage ke karakter Stephen Chow yang mungkin sekarang akan sulit sekali diajak kembali ke film-film seperti ini dibalik idealismenya sebagai seorang sutradara inovatif. Walau bukan dibentuk sebagai master gambler dan menambahkan interaksi dramatis antara karakter Mark dengan putri kecil di tengah-tengah misi dan pelarian itu, porsi mo lei tau-nya terbagi dengan rapi antara karakter Chow dan Cheung. Surprise cameos di mid-credits scene, kali ini dengan durasi lebih panjang yang lagi-lagi akan lebih dikenali dead fans franchise-nya untuk semakin menjelaskan tendensi itu, benar-benar berhasil menambah kemeriahan feel-nya sebagai Chinese New Year Blockbuster. Okay, ini boleh jadi akan sangat segmented,  memang, apalagi waktu rilisnya tak benar-benar tepat di saat perayaan utama hari rayanya bersama pamor Chinese movies yang semakin menurun disini, tapi untuk siapapun yang dulunya sangat menikmati semua sajian ‘God of Gamblers’ terutama sekuel versi 1990-nya, ‘From Vegas to Macau IIis Wong Jings return to the right mix of action and mo lei tau comedy. A perfect treat for this Lunar New Year. Hilarious! (dan)

from vegas to macau 2

 
Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 8,277 other followers